1 pompier tué et plus d'une douzaine blessés dans l'explosion d'une maison en Virginie

Vendredi soir, une explosion massive dans une maison dans le comté de Loudoun, en Virginie du Nord, a tué un pompier et blessé 11 autres pompiers et deux civils, ont indiqué des responsables.

Lors d'une conférence de presse samedi matin, Keith Johnson, chef unifié des pompiers et des secours du comté de Loudon, a déclaré que les opérateurs du 911 avaient reçu un appel concernant une odeur de gaz à Sterling, en Virginie, et que les équipes étaient arrivées sur les lieux vers 19h30. Vers 19 h 50, a déclaré Johnson, il a découvert une fuite dans un réservoir de propane souterrain de 500 livres.

Le propane provenant de la fuite « a migré dans la maison », a déclaré Johnson. Les pompiers ont évalué la situation, ont évacué les propriétaires et les animaux domestiques, puis sont entrés dans la maison.

Une « explosion catastrophique » s'est produite à 20h25, a déclaré Johnson. Plusieurs appels du Mayday ont été adressés aux pompiers coincés à l'intérieur de la structure, a déclaré Johnson, et d'autres personnes à l'extérieur de la maison ont également été blessées.

« À leur arrivée, les pompiers étaient à l'intérieur et la maison a explosé », a déclaré vendredi le chef adjoint des pompiers et des secours du comté de Loudoun, James Williams. Vues aériennes WUSA-TV, filiale de CBS Il montrait des débris étendus provenant de l’explosion, des flammes intenses et de la fumée s’élevant à des centaines de pieds dans les airs. Johnson a déclaré samedi qu'il y avait eu des « dégâts importants » à la maison. D'autres maisons du quartier ont également subi des dégâts, a-t-il indiqué.

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Une équipe capture la scène à partir d'images aériennes après l'explosion d'une maison à Sterling, en Virginie, le 16 février 2024.
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Dix pompiers ont été transportés vers les hôpitaux locaux. Les deux occupants de la maison ont été légèrement blessés, a déclaré Johnson. Samedi matin, quatre membres des pompiers étaient toujours à l'hôpital « avec divers degrés de blessures », a déclaré Johnson. On s’attend à ce que tous les quatre survivent.

Le pompier tué samedi matin a été identifié comme étant Trevor Brown, 45 ans, du service d'incendie volontaire de Sterling. Il rejoint le Service District d'Incendie et de Secours depuis 2016. Brown laisse dans le deuil sa femme et ses trois enfants, a déclaré Johnson. Une autopsie sera pratiquée pour déterminer la cause de son décès, a déclaré Johnson.

« D'une certaine manière, nous avons perdu un membre de notre famille. Nous avons perdu l'un des nôtres », a déclaré Johnson. Johnson a déclaré qu'une équipe de l'organisation d'incendie et de secours du comté soutenait la famille de Brown et aidait à planifier ses funérailles selon les souhaits de la famille.

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posté par Incendie et secours du comté de Loudoun Ce jour la Samedi 17 février 2024

Johnson a déclaré que c'était un miracle qu'un seul pompier soit mort dans l'explosion.

Johnson a déclaré que le personnel du prévôt des incendies mènerait une enquête sur l'origine et la cause de l'explosion. Il pense que cela pourrait être « lié au propane », mais aucune cause n'a encore été identifiée.

Une autre équipe d'enquête sur les incidents, composée de responsables extérieurs des pompiers et des secours, adoptera une « vision objective » de la réponse à l'explosion, a déclaré Johnson.

Johnson a exhorté toute personne sentant du gaz à appeler le 911, affirmant que les résidents de la maison sont en vie aujourd'hui parce qu'ils l'ont fait. Le réservoir de propane est isolé de la maison, ils ne s'attendent donc pas à un problème généralisé.

Washington Gas, le fournisseur de services publics local, a déclaré dans une déclaration à CBS News qu'il « vérifiait l'intégrité de notre système dans la zone environnante », mais Johnson a déclaré qu'à sa connaissance, le propane n'était pas fourni par Washington Gas. L'entreprise de propane, que Johnson a refusé de nommer, sera examinée dans le cadre de l'enquête, a-t-il déclaré.

Sterling est situé à 25 miles au nord-ouest de Washington, DC

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