Comment les mouvements d'échecs de Matt Painter et l'acharnement de Zach Eddy mènent Purdue au Final Four

DETROIT — Avant que les filets ne tombent, un jour que peu de gens oublieront, Matt Painter a traversé le terrain et a tendu la main. Il a besoin de voir l'un des siens. Au cours des deux heures précédentes, Robbie Hummel avait fait de son mieux en tant qu'analyste radio à Westwood One, sans parti pris, sans loyauté, mais maintenant l'ancienne star de Boilermaker tenait la main de son ancien entraîneur. dehors. De grosses, vraies et chaudes larmes. type pur. C'est parce que Hummel sait plus que quiconque que la défaite de Purdue contre le Tennessee ce dimanche à Détroit et une place dans le premier Final Four du programme en 44 ans signifieront cela.

Hummel n'a pas pu se ressaisir, alors le partenaire de diffusion Kevin Kugler a répondu aux questions de Painter. Ce n’est que dans les moments flous de l’interview que Hummel a réussi à prononcer quelques mots.

« Nous », a-t-il dit à propos de lui-même et de tous ceux qui portaient un maillot Purdue, « sommes très fiers de vous ».

Tout a été dépensé. Ce n’était pas une victoire ordinaire dans la région du Midwest. C'est une catharsis. Les fans, des plus jeunes aux plus âgés, ont fondu en larmes. Le patriarche moderne du programme, Gene Keady, était l'entraîneur-chef de 43 ans de Western Kentucky, la dernière fois que Purdue a atteint le Final Four. Painter, aujourd'hui âgé de 53 ans, avait 9 ans en 1980. Hummel n'est pas né.

Mais cette journée, pendant deux heures, a incarné ce qu’est le basket-ball Purdue. La victoire 72-66 a été impitoyable et âprement disputée. Des corps au sol. Coudes à la poitrine. Rebonds nécessitant un ticket modérateur. Mais c'était tactique et précis. Le bon lit au bon moment. Révision du cours dans les délais.

Basket-ball, bien conçu.

C’est précisément ce que le peintre tente de transmettre depuis si longtemps.

« Si l'on sait allier talent et esprit de compétition », dira plus tard le peintre. « Ces deux qualités réunies sont magiques, mec. »

L'alchimie de dimanche a commencé lorsque Painter a délivré ce dernier message dans le vestiaire d'avant-match : « En hausse de 10 ou en baisse de 10, je m'en fiche. Continue. Taper la balle. Assurez-vous de vous amuser. »

La théorie a été immédiatement testée. Dalton Knecht du Tennessee est pour la première fois All-American parce qu'il réussit des tirs comme peu d'autres peuvent le faire, tue des imbéciles avec des astuces profondes et n'est pas gêné par sa conscience. Quinze minutes après le début du match de dimanche, c'était pleinement visible. Knecht a réussi six de ses neuf premiers tirs, dont quatre tentatives à 3 points, et a marqué 16 premiers points. Avec 5:11 au compteur et son équipe du mauvais côté d'une séquence de 15-2, soudainement menée 32-21, Painter a demandé un temps mort.

Alors que les équipes quittaient le terrain pour leurs shakedowns respectifs, Neckt a été confronté à des bosses à la poitrine de la part de chaque coéquipier. Puis il a regardé les rangées et rangées de supporters bénévoles derrière le banc et a dit : « C'est mon jeu ! » a annoncé que

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Le look épuré de Knecht est dû en partie au fait qu'il a été contrôlé par le garde Purdue de 6 pieds, Braden Smith. Purdue devait garder physiquement la star de Walls, alors Painter a chargé Lance Jones de poursuivre et de harceler Knecht. Jones n'est pas plus grand que Smith, mais il est plus âgé, plus fort et en meilleure forme physique.

Il a dit ce qu’il fallait dire dans cette agitation.

« Cela a complètement changé la donne », a déclaré Hummel à propos de cette date limite. « Je ne sais pas ce que (le peintre) a dit, mais si vous le mettez en bouteille, vous pouvez le vendre très cher. »

Selon Elliot Bloom, directeur des opérations de basket-ball de Purdue, ce n'était pas seulement Painter qui parlait. Zach Edey avait un message, et oui, quand Zach Edey, 7 pieds 4 pouces et 300 livres, parle, tout le monde écoute. « Nous ne sommes pas fatigués », a crié Ede. « Ils sont fatigués. Allons-y ! »

Purdue a dominé le Tennessee 15-2. Knecht est allé 1 sur 5, marquant un seul dunk. Difficile de marquer alors qu'il souffre de claustrophobie, Lance Jones le met dans un ascenseur bondé.

Knecht était incrédule, mais le changement de peintre a fait la différence. Le futur choix de la loterie NBA a terminé avec 37 points sur 31 tirs. Il est allé 2-en-8 en 2 secondes après avoir fait ses débuts pour Jones.

« Il cuisinait », a déclaré le transfert de cinquième année du sud de l'Illinois. « Je voulais donc faire tout ce que je pouvais pour lui couper l'eau. »


La défense de Lance Jones sur Dalton Neck est la clé. (Grégory Shamus/Getty Images)

Laissons de côté à quel point cette citation est incroyable pour souligner qu'aucun autre joueur du Tennessee n'a terminé à deux chiffres et que les Vols n'avaient que 14 points de retard sur la jante. Tout au long du match, derrière le micro, Hummel se demandait à voix haute si Knecht pouvait réellement battre Purdue tout seul.

Parce que c'est tout ce qu'il fallait.

Purdue est, comme souvent, incroyablement bien préparé. Chaque question avait une réponse, et du côté offensif, elle naissait généralement d’un écran de balle central. Les gardes Smith et Fletcher ont joué des écrans sans relâche sur le tourbillon inférieur, alors que Tennessee calculait constamment entre garder le tourbillon sur le rouleau, attaquer le ballon et dépasser le garde d'aide. Les jeux Choisissez votre propre aventure se terminent généralement mal parce que Purdue prend plaisir à prendre votre décision et à l'utiliser contre vous.

Alors que Purdue menait 61-60 à moins de quatre minutes de la fin et qu'Eddy marquait 12 points consécutifs, les Chaudronniers se sont lancés dans leur attaque pour une possession cruciale. Smith a roulé fort sur le côté droit de la voie alors que Lauer et Eddy s'alignaient de manière théâtrale de l'autre côté de la voie. Sur une île, le centre du Tennessee JP Estrella était déchiré entre donner à Smith une configuration claire ou laisser Eddy derrière lui. Estrella a sauté pour bloquer le tir de Smith, attendant les mains d'Eddie et seulement pour regarder le ballon passer devant lui à l'air libre. Le dunk a donné à Purdue une avance de trois points avec 3:22 à jouer.

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Suite à un Knecht 3 manqué à l'autre bout du fil, Smith retourna au travail. Cette fois, après quelques séquences, Eddy est sorti vers le périmètre pour un écran de balle, repoussant Smith sur la ligne de touche droite. Cette fois, alors que Jakai Zeichler du Tennessee tâtonnait, Smith a envoyé le ballon à Jones, l'homme qu'il avait laissé. Purdue up, 66-60, il reste 2h40.

« Veulent-ils rester avec nous quand nous conduisons, devrions-nous tirer le lay-up ou rester avec (ED) ? » Smith a parlé de l'attaque chaotique des Boilers. « Prends ton poison là-bas. »

C'est un exercice de réflexion intéressant que de considérer la dysfonction érectile comme un poison. L'empoisonnement n'a pas d'effet immédiat. Un poison parfait est planifié, méticuleusement administré et impitoyablement efficace. Dans Edey, l'inconnu voit un monstre et suppose que sa production est basée uniquement sur la taille et la puissance. En fait, chacun de ses mouvements est créé et calculé à partir du bel esprit du peintre.

Contre le Tennessee, selon un tableau non officiel, Purdue a effectué 40 touches pour Eddy dans les sets offensifs. Et ce malgré le fait que le Tennessee fasse tout ce qui est imaginable pour empêcher de tels laissez-passer d’entrée. Ces 40 touches ont produit les 13 paniers d'Eddie, la plupart de ses 15 (!) fautes étaient des nuls et six tirs manqués, tandis qu'il s'éloignait des autres (principalement en récupérant le ballon).

« La façon dont il déplace la rondelle, les trucs de pick-and-roll, le faux jeu de triple transfert », a déclaré Hummel à propos de Painter après le match, « ce sont des trucs de haut niveau. Il joue aux échecs là-bas.

Le reste des dégâts d'Ede est venu dans le verre. Pour être clair, ceci est purement une question de taille et de puissance. Cinq rebonds offensifs, d'innombrables renversements. Purdue a rebondi près de 45 pour cent de ses échecs. Le match s'est terminé avec la pire performance à 3 points des Boilermakers de la saison – 3 sur 15, 20 pour cent – ​​et 13 rebonds offensifs dans un match de 67 possessions qui est passé presque inaperçu.

Eddie, en fin de compte, a été à la hauteur de sa légende. Lors de son 136e match à Purdue et le plus gros match du programme depuis 1980, il a établi un nouveau sommet en carrière avec 40 points. Il a réalisé 13 paniers et réalisé 14 lancers francs. Il a récupéré 16 rebonds. Il a joué 39 minutes et 27 secondes.

Il a également rendu hommage. Après que Purdue ait décoché un tir fautif tard dans les airs et que Tennessee ait cherché à prolonger le match, Eddy a marché sur le sol avec la tête baissée. Son coéquipier Mason Gillis est venu vers la gauche et a donné un coup de coude. Ete le regarda, secoua la tête et dit : « Je vais bien.

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Lors du jeu suivant, alors que les Vols cherchaient à réduire l'avance de Purdue à deux ou trois avec moins de 40 secondes à jouer, Eddie Knecht a rencontré – Star v. Starr, Alpha c. Alba – et a repoussé le tir pour sceller le match.

Lorsque le dernier klaxon a retenti, ne sachant pas quoi faire d'autre, Eddy a coupé la ligne pour serrer son entraîneur-chef dans ses bras devant l'entraîneur du Tennessee, Rick Barnes. Il a tenu bon. Le peintre a peut-être eu les poumons effondrés à cause d'une telle pression, mais cela en valait la peine.

« Je le rembourse », a déclaré Edey, dont la liste de bourses d'études secondaires était plutôt légère pour un joueur qui attend actuellement les honneurs de joueur national au cours de sa deuxième année. « Il y a eu tellement d'entraîneurs qui m'ont négligé. Nommez un programme, je peux nommer un entraîneur qui m'a regardé.

Les fans du Tennessee pleureront l'arbitre. comprendre Les Vols ont été sanctionnés pour 25 fautes, tandis qu'Eddy a fait match nul 16 et a été sanctionné une fois, contre 12 fautes pour Purdue. Ses 22 tentatives de lancer franc représentaient plus du double de ce que Tennessee avait réalisé en équipe (11). C'était une histoire très similaire lorsque les deux équipes se sont rencontrées plus tôt cette année lorsque Purdue a remporté le Maui Invitational.

Barnes, cependant, a insisté plus tard sur le fait qu'il ne blâmait pas l'officier. Edey, a-t-il dit, était à la fois unique et très difficile à diriger, et ce qui a été fait a été fait.

Purdue Phoenix est désormais exclu du Final Four. Nous n'avons pas assez de temps ici pour énumérer tous les cernes de l'arbre qui précèdent cela, mais Hummel est l'un d'entre eux et peut parler au nom de tous. Toutes anciennes chaudières. Tous les grands joueurs des 44 dernières années – lui, Glenn Robinson, E'Dwan Moore, Caleb Swanigan, Carson Edwards, Jaden Ivey – n'ont pas atteint le Final Four. Painter, lui-même, a joué de 1990 à 1993, atteignant trois tournois de la NCAA, puis a remplacé son ancien entraîneur Keady comme entraîneur-chef il y a 19 ans.

« J'ai parlé à beaucoup d'anciens joueurs et, mec, quand je regarde cette équipe, ils me rendent très fier parce qu'ils le font de la bonne manière », a déclaré Hummel.

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Dans un autre univers, il aurait pu y avoir certains des anciens joueurs qui ont mené Purdue au Final Four. Ils y ont sûrement tous pensé. Hummel l’avait certainement fait. Il a vécu la majeure partie de sa vie d'adulte avec ces horribles blessures qui ont non seulement limité sa carrière, mais ont peut-être empêché Purdue d'atteindre cette terre promise des années plus tôt.

« Je sais ce qu'ils ont vécu », a déclaré Hummel. « Ils sont sortis de l'autre côté de l'enfer. »

Là, la vue est différente.

Cela ressemble à un terrible phénix.

(Photo du haut de Zack Eddy serrant Matt Painter dans ses bras : Gregory Shamus/Getty Images)

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