Creighton a battu l'Oregon en 2OT pour se qualifier pour le tournoi de la NCAA

PITTSBURGH — Avant le début de la deuxième prolongation, Greg McDermott a regardé Dana Altman et les deux entraîneurs et amis proches ont partagé un sourire.

« Nous étions tous les deux incrédules face à ce qui se passait sous nos yeux », a déclaré McDermott.

Ils n'étaient pas seuls.

Steven Ashworth et Ryan Kalkbrenner ont marqué 3 points lors de la deuxième prolongation alors que Creighton a survécu à Altman, l'ancien entraîneur des Bluejays, et s'est qualifié pour le Sweet 16 du tournoi NCAA contre l'Oregon samedi soir avec une victoire de 86-73.

Un 3 de Ashworth de 6 pieds 1 pouce et un rare du 7-1 Kalkbrenner, un spécialiste défensif, ont aidé les Bluejays, troisièmes (25-9), à marquer les 15 premiers points de la deuxième prolongation. Terminez le match avec les Ducks, 11e (24-12) et plus d'une marche de confusion.

Il a succédé à Altman à Creighton en 2010 et a remporté son 325e coup sûr en carrière, à deux du record scolaire d'Altman, le qualifiant de « jeu épique ». « Je ne suis pas sûr d'avoir participé à quelque chose comme ça depuis 35 ans. »

Ashworth a marqué 21 points, Trey Alexander en a ajouté 20, Kalkbrenner en a eu 19 et Baylor Schierman en a eu 18 pour Baylor, qui fera sa troisième apparition au Sweet 16 en quatre ans et affrontera la tête de série n°2 du Tennessee vendredi dans la région du Midwest à Détroit.

« C'est une sensation formidable », a déclaré Alexander, l'un des anciens membres de l'équipe Elite Eight de Creighton il y a un an. « Nous adorons ce groupe de gars. Nous aimons nous balancer et rouler ensemble. Nous aimons tout ce qui vient avec les road trips et pouvoir passer une autre semaine ensemble.

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« Nous allons simplement essayer de rester dans le moment présent et de continuer à jouer au niveau auquel nous pensons pouvoir jouer. À partir de là, nous laisserons les dominos tomber là où ils peuvent. »

Les Bluejays avaient besoin de sang-froid, de gros tirs, de lancers francs et de sang-froid pour vaincre les dévastateurs Jermaine Quisnard et N'Faly Dante de l'Oregon.

Quisnard – qui a marqué 40 points au premier tour contre son ancienne école, la Caroline du Sud – en a inscrit 32 samedi, et Dante a dominé avec 28 points et 20 rebonds.

Il s'agissait du deuxième match de prolongation de la soirée au PPG Paints Arena après que NC State ait vaincu la course Cendrillon d'Oakland 79-73.

Altman et McDermott, deux des entraîneurs les plus gagnants de l'histoire de Creighton lors du tournoi de samedi, sont des amis proches, des copains de golf occasionnels et la raison pour laquelle les Bluejays sont une puissance intermédiaire et une menace dans la catégorie.

Pendant deux heures, leurs équipes se sont affrontées sans rien lâcher. C'était excitant et fatiguant puisque les équipes se sont échangées la tête à 14 reprises. Il y a eu autant de drames que l’on peut en regrouper en neuf matchs nuls et un match de tournoi.

Les Ducks, qui ont remporté le titre du tournoi Pac-12 avec Quisnard-Dante, semblaient cuits lors de la première prolongation, menés par trois après que les deux lancers francs d'Ashworth aient donné l'avantage à Creighton 71-68.

Mais Couisnard, un garde senior soyeux de East Chicago, Indiana, est descendu et a calmement drainé un long 3 points devant le banc de l'Oregon.

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« Ils ont joué à fond toute l'année », a déclaré Altman, qui a perdu trois joueurs à cause de blessures mettant fin à la saison. « Nous les avons pilotés. C'est donc spécial de voir ces deux gars. Nous avons eu des opportunités. Nous avons commis des erreurs critiques dans la réglementation là-bas. C'est de ma faute. »

Creighton a eu une dernière chance lors de la première prolongation, mais Alexander a raté un court saut de base juste avant Horn, prolongeant un programme double de samedi soir jusqu'à dimanche matin par une nuit froide à Pittsburgh.

Le deuxième OT était entièrement Creighton.

Ashworth a ouvert le score avec son 3, et après que Kooissnard ait raté un lay-up, Kalkbrenner, trois fois joueur défensif de l'année BIG EAST, a pris une passe derrière la ligne et a drainé sa 53e tentative à 3 points toute la saison.

« Mac (McDermott) m'a demandé de faire les 100 (3) après l'entraînement, avant les 100 lors des deux entraînements que nous avons eus avant d'arriver ici », a déclaré Kalkbrenner. « Cela m'a aidé à me préparer. Cela m'a donné confiance pour réussir ce tir et je savais que ce serait le tir n°1 que Mack voulait sur cette possession. »

Après un autre échec de Couisnard, Jason Greene de Creighton, qui a réussi neuf rebonds, un revers et les Bluejays étaient presque en train de s'envoler vers le Sweet 16. Ashworth l'a ensuite scellé en encaissant un autre 3 points.

L'Oregon, qui n'a tenté que cinq lancers francs, a eu une chance de marquer dans la dernière minute du temps réglementaire, mais Dante a raté le premier tir de l'Oregon à 26,4 secondes de la fin.

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Shearman, qui a joué les 50 minutes, a ensuite frappé un pied de 10 pieds contesté dans le couloir, et les équipes sont allées en prolongation après que Quisnard ait raté un entraînement déséquilibré dans la dernière seconde.

Les retrouvailles d'Altman sur le terrain avec Creighton sont l'une des intrigues secondaires majeures du jeu, où il a passé 16 saisons, redressant un programme en désarroi et aidant à mettre l'école basée à Omaha, dans le Nebraska, sur la carte du basket-ball.

McDermott a emboîté le pas et les Bluejays, désormais l'une des équipes les plus performantes du pays, ont surpassé n'importe quel label mid-major.

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