Débat républicain : cinq points à retenir alors que Haley et DeSantis s'affrontent

  • Par Bernd Debussmann Jr.
  • BBC News, Des Moines, Iowa

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Les candidats républicains à la présidentielle, Ron DeSantis et Nikki Haley, se sont affrontés mercredi dans un débat tendu, échangeant des piques quelques jours avant les caucus de l'Iowa.

Donald Trump, favori dans la course à l'investiture du parti en 2024, a choisi de ne pas se présenter à nouveau et a tenu en même temps une assemblée publique sur Fox News.

L'Iowa accueillera en novembre la primaire contre le président démocrate Joe Biden dans un concours État par État qui déterminera qui se présentera pour le Parti républicain aux élections générales.

M. DeSantis et Mme Haley, qui sont loin derrière M. Trump dans les sondages de l'Iowa, espèrent qu'une solide deuxième place dans l'État lundi insufflera une nouvelle vie à leurs campagnes.

Voici ce que nous avons appris lorsqu'ils se sont affrontés sur scène à Des Moines.

1) Aucun candidat ne se désiste

Les choses ont commencé à s’échauffer lorsque les deux hommes ont échangé des insultes dans leurs premières réponses.

M. DeSantis, 45 ans, a ouvert les débats en qualifiant son adversaire de « un autre politicien bavard qui vous dit ce que vous voulez entendre ».

Mme Haley a riposté, ciblant ce qu'elle a appelé les « mensonges » répétés de M. DeSantis.

« Vous allez découvrir beaucoup de mensonges de Ron », dit-elle.

Il y a eu quatre débats républicains précédents, mais celui-ci, organisé par CNN à l'Université Drake, a donné lieu aux attaques les plus directes et aux échanges les plus irritables.

2) Ils s’en sont pris au bilan de Trump

Pendant que les deux candidats s'affrontaient sur scène, l'ancien président organisait un événement avec ses partisans à cinq kilomètres de là.

Sans surprise, la question de son absence et de son avance dans les sondages a rapidement été évoquée dans le débat. M. DeSantis a accusé l'ancien président de « courir vers ses problèmes » et d'ignorer les besoins des familles américaines.

Il a déclaré que M. Trump avait craché des « mots vomi » sur les réseaux sociaux et doutait de sa capacité à surmonter les batailles juridiques auxquelles il est confronté.

Mme Haley, pour sa part, a réitéré qu'elle ne pensait pas que M. Trump était « le bon président pour l'avenir ».

Tous deux ont été plus virulents dans leurs critiques à son égard que lors des débats précédents, ciblant sa gestion de questions allant de la pandémie à la sécurité des frontières et aux relations avec la Chine.

Lors de son propre événement à Des Moines, M. Trump a visé les deux candidats et a parlé du soutien « écrasant » dont il bénéficie dans l'Iowa.

En outre, sa campagne a envoyé plusieurs courriels pendant le débat électoral critiquant Mme Haley et M. DeSantis sur diverses questions, notamment les positions « enfantines » de Mme Haley en matière de politique étrangère et la Chine et le « faux bilan de M. DeSantis sur Covid ».

3) Ils se sont heurtés à l’immigration

M. DeSantis a exhorté la foule à ne pas « faire confiance » à Mme Haley en matière d'immigration.

« C'est comme un renard qui garde des poulets », a-t-il déclaré, qualifiant le terme « étrangers illégaux » de « respectable ».

Mme Haley a souvent adopté un ton plus nuancé sur la question, abordant les causes profondes de la migration en Amérique centrale et en Amérique du Sud et vantant ses références en tant qu'ancienne ambassadrice auprès des Nations Unies.

Il a toutefois ajouté que les immigrés sans papiers devraient être expulsés pour « couper la frontière ».

4) L’Ukraine est un point chaud

La guerre en Ukraine s’est avérée être l’une des questions les plus controversées de la soirée, et les deux candidats se sont affrontés sur leurs positions sur le conflit.

Mme Haley a d’abord attaqué M. DeSantis pour avoir soutenu le financement américain en faveur de l’Ukraine, puis a changé de position.

« Personne ne sait ce qu'il croit », a-t-elle déclaré.

« Je vais vous expliquer pourquoi l'Ukraine devrait être importante. C'est un pays épris de liberté », a-t-il déclaré, ajoutant qu'elle est un « ami » des Etats-Unis et que le soutien américain « empêche la guerre ».

En réponse, M. DeSantis a appelé à la fin de la guerre et a déclaré que « des gens comme Nikki Haley sont plus préoccupés par la frontière ukrainienne que par notre frontière sud ».

Les conflits autour de l’Ukraine reflètent une division plus large au sein du Parti républicain, divisé sur la politique étrangère américaine et la poursuite de l’aide à l’Ukraine.

5) DeSantis fait l'objet de plus de battage médiatique, mais Haley gagne

Certaines de ses remarques, notamment un moment où il a décrit Mme Haley comme ayant un problème de « podologie balistique » (en d'autres termes, s'être tiré une balle dans le pied), ont suscité une bonne réaction dans la salle.

Ce n'est pas surprenant puisque l'Iowa est largement considéré comme plus favorable à lui que d'autres États comme le New Hampshire, où aura lieu une deuxième course républicaine et où Nikki Haley devrait obtenir de bons résultats.

Mme Haley a vécu des moments mémorables et a suscité des acclamations lorsqu'elle a décrit les émeutes de la capitale du 6 janvier 2021 comme une « journée terrible ».

Par la suite, son équipe de campagne et ses partisans ont déclaré qu'ils considéraient l'événement comme une victoire galvanisante à l'approche des primaires du New Hampshire.

« Ce soir, c'était une victoire », a déclaré Will Hurd, membre du Congrès texan, à la BBC. « Plus de personnes ont recherché Nikki Haley sur Google que Ron DeSantis et Donald Trump réunis. Son élan continue. »

Mais dans une salle éloignée du lieu, dans sa mairie privée, devant une foule favorable, M. Trump a connu une vive réaction. Ses partisans ont scandé « Nous vous aimons » tout au long de l'événement et il s'est serré la main pendant plus de 10 minutes.

Si M. DeSantis et Mme Haley veulent sérieusement défier l'ancien président, ils devront s'aliéner certains de ces Iowans avant les caucus cruciaux de lundi.

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