Effondrement du pont de Baltimore : des plongeurs découvrent deux corps dans un camion submergé

  • Par Madeline Halbert
  • BBC News, New York

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Les corps de deux personnes ont été retrouvés dans une camionnette rouge qui a été submergée dans l'eau après l'effondrement du pont de Baltimore.

Huit ouvriers du bâtiment se trouvaient sur le pont lorsqu'un navire l'a heurté et ils se sont noyés dans l'eau en contrebas.

Deux des travailleurs ont été secourus ce jour-là, mais les recherches se poursuivent pour retrouver les quatre autres, tous présumés morts.

Les équipes de secours travaillent pour traiter les matières dangereuses et les enquêteurs sur les accidents sont sur place.

Jusqu'à présent, quatre des six personnes décédées dans l'effondrement du pont ont été nommées.

Lors d'une conférence de presse mercredi, la police de l'État du Maryland a identifié les deux travailleurs secourus du camion par des plongeurs comme étant Alejandro Hernandez Fuentes, 35 ans, et Dorlian Ronial Castillo Cabrera, 26 ans. M. Fuentes vient du Mexique et M. Cabrera est du Guatemala.

Mais la police a déclaré que les plongeurs ne pouvaient plus entrer dans l'eau en toute sécurité à cause du béton et des débris trouvés dans la rivière. Ils utilisent désormais des sonars et pensent que les véhicules avec les autres corps sont « liés par la surface et le béton » qui sont descendus du pont, a déclaré un responsable.

Deux autres personnes disparues et présumées mortes ont été nommées : Miguel Luna, originaire du Salvador, et Manor Suazo Sandoval, un ressortissant hondurien.

Les autorités ont déclaré mercredi soir qu'une personne hospitalisée avait été libérée après avoir été sortie de l'eau.

Les premiers intervenants ont passé des heures mardi à parcourir les eaux de la rivière Patapsco à la recherche de six ouvriers du bâtiment réparant les bosses sur le pont lorsque le navire l'a heurté vers 01h30 (05h30 GMT). La Garde côtière américaine a interrompu les recherches au coucher du soleil, lorsque la température de l'eau est devenue froide et que les heures ont passé, ce qui signifie que les travailleurs étaient présumés morts.

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REGARDER : Une collision avec un navire effondre un pont américain

Les autorités ont promis de remettre les corps des deux hommes à leurs proches.

« Nous avons besoin d'une fermeture pour ces familles », a déclaré mercredi aux journalistes le gouverneur du Maryland, Wes Moore.

« La promesse que je leur fais est la suivante : je consacrerai toutes mes ressources pour garantir que vous obteniez une clôture », a-t-il déclaré.

Mais cette décision est difficile, a déclaré mercredi le vice-amiral de la Garde côtière Peter Gautier.

Ils nageaient dans une eau froide avec des débris métalliques du pont tombés dans la rivière.

Le cargo lui-même était stable, mais le navire contenait plus de 1,5 million de gallons de fioul et d’huile lubrifiante, a déclaré M. Gautier.

Environ 4 700 conteneurs se trouvaient à bord, dont 56 contenaient des matières dangereuses.

« Les garde-côtes ont agi de manière agressive pour aborder le navire et nous avons des équipages », a déclaré M. Gautier.

La présidente du National Transportation Safety Board, Jennifer Homandy, a déclaré que certains conteneurs contenant des matières dangereuses avaient été « violés ».

La marine américaine prévoit d'utiliser des roches avec des grues lourdes transportant quelque 1 000 tonnes pour retirer les parties du pont tombées à l'eau.

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REGARDER: Un ancien plongeur du FBI explique les risques du sauvetage de Baltimore

L'expert maritime Jim Bellingham a déclaré à la BBC qu'une enquête sur ce qui n'allait pas avec le navire serait cruciale.

« Un énorme avantage est que le navire n'a pas coulé, donc ils ont accès aux journaux de bord de la passerelle et aux enregistrements de ce qui se passe », a-t-il déclaré.

Les responsables espèrent qu'un enregistreur de données retiré du navire pendant la nuit fournira des informations supplémentaires.

Le Thali se dirigeait vers le Sri Lanka lorsqu'il a soudainement perdu le courant et s'est écrasé sur le pont de Baltimore avant d'appeler au désastre.

L'effondrement d'un pont dans un port majeur pourrait mettre en danger les chaînes d'approvisionnement mondiales et l'économie américaine, affirment des responsables.

M. Moore a déclaré que l'effondrement du pont pourrait affecter 8 000 emplois et a qualifié l'incident de « crise mondiale ».

« L'économie nationale et l'économie mondiale dépendent du port », a-t-il déclaré, ajoutant que 80 milliards de dollars (63,4 milliards de livres sterling) de marchandises y ont transité l'année dernière.

Le secrétaire du ministère des Transports du Maryland, Paul Wiedefeld, a souligné que le remplacement du pont n'était pas un processus rapide, mais il a assuré mercredi lors d'une conférence de presse que « les responsables travaillent pour proposer rapidement un plan pour remplacer ce pont. Nous pouvons restaurer le port et obtenir le la communauté bouge à nouveau.

Les experts affirment que l’effondrement du Key Bridge pourrait entraîner des pertes allant jusqu’à 15 millions de dollars (11,8 millions de livres sterling) par jour jusqu’à la réouverture de la voie de navigation.

Le sénateur américain Ben Cordin du Maryland s'est dit convaincu que l'État obtiendrait les ressources dont il a besoin pour se rétablir et commencer les travaux sur un pont de remplacement « grâce à l'administration Biden ».

« L'ouverture des voies de navigation est notre priorité car elle a un impact sur la chaîne d'approvisionnement de notre pays et mondiale », a-t-il déclaré.

Les enquêteurs espèrent également déterminer si le carburant sale a joué un rôle dans l'accident mortel. Les experts maritimes affirment que le carburant contaminé peut causer des problèmes avec les principaux générateurs électriques du navire, provoquant une panne d'électricité du navire.

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