Est-il important de tirer la chasse d'eau vers le haut ou vers le bas ? Pas vraiment.

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Comme dans le grand débat sur la direction du rouleau de papier toilette, la chasse d'eau a un indice similaire : le couvercle est-il ouvert ou fermé ?

Les scientifiques ont tiré leur propre triste conclusion : il n’existe aucune solution pour arrêter la propagation des germes dangereux.

Le microbiologiste Charles Gerba et son équipe de recherche de l'Université de l'Arizona ont déterminé que le fait de laisser le couvercle ouvert ou ouvert faisait peu de différence. Fermer le couvercle d’une toilette résidentielle n’empêche pas la propagation des particules virales provenant du puissant souffle d’une chasse d’eau.

Dans une étude publiée jeudi dans l'American Journal of Infection Control, des chercheurs ont conclu que lorsqu'une personne nettoie les toilettes, que le couvercle soit relevé ou abaissé, des particules virales microscopiques se propagent sur le sol et sur les surfaces des toilettes à proximité. La seule façon efficace de réduire la propagation d’agents pathogènes viraux tels que le norovirus est de désinfecter les toilettes, l’eau des toilettes et les surfaces à proximité.

« Beaucoup de gens disaient qu'il suffisait de fermer le couvercle et que le problème était résolu », explique Gerba, qui étudie les germes des toilettes depuis près d'un demi-siècle. « Lorsque vous tirez la chasse d'eau, tout cet air va quelque part, et cela chasse les virus de la cuvette des toilettes. »

Des études antérieures ont conclu que les couvercles fermés réduisaient la contamination bactérienne des surfaces voisines, et les chercheurs ont cherché à faire prendre conscience de la manière dont les toilettes non couvertes peuvent libérer des panaches chargés de germes dans les toilettes publiques. Mais l'équipe de Gerba a examiné si la même chose était vraie pour les minuscules particules virales présentes dans les toilettes résidentielles et n'a trouvé que peu de différence.

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Des études antérieures ont établi un lien entre les panaches d'aérosols provenant des chasses d'eau et les épidémies de norovirus sur les navires de croisière et les avions, ainsi que dans les écoles. Sur un bateau de croisière où l'épidémie est la plus grave, les tests ont révélé des particules de norovirus dans la moitié des toilettes, a déclaré Gerba.

« Vous devez toujours vous assurer de nettoyer le siège des toilettes et les autres zones des toilettes », a déclaré Gerba.

Comment s’est déroulée l’étude ?

L'équipe de Gerba a examiné les toilettes publiques d'un immeuble de bureaux et les toilettes d'une résidence. Les toilettes publiques étaient sans réservoir, à l'intérieur d'une cabine et alimentées par une conduite d'eau sous pression. Les toilettes domestiques consistaient en un réservoir dans une petite toilette.

L'équipe comprenait des chercheurs de Reckitt Benckiser, un groupe basé au Royaume-Uni qui vend des produits de consommation, dont Lysol.

Les organisateurs de l’étude ont ajouté des particules virales aux toilettes et mesuré la contamination sur les toilettes et sur les surfaces des toilettes à proximité une minute plus tard.

Étant donné que les toilettes publiques n'ont généralement pas de couvercle, les chercheurs ont mesuré les données sur la fermeture du couvercle uniquement dans les toilettes domestiques. L'étude n'a trouvé aucune différence dans la contamination globale par le virus si le couvercle des toilettes résidentielles était laissé ouvert ou fermé avant de tirer la chasse d'eau, mais elle a noté que le couvercle fermé pourrait avoir modifié la « trajectoire de contamination du panache d'aérosol ».

Lorsque le couvercle était fermé avant de tirer la chasse d'eau, les chercheurs ont mesuré un peu plus de contamination à gauche et à l'avant des toilettes, mais un peu moins de contamination à droite des toilettes.

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Les cuvettes des toilettes nettoyées avec une brosse et un désinfectant, l'acide chlorhydrique, présentaient moins de contamination que celles nettoyées avec une brosse. Le nettoyage de la cuvette avec un désinfectant réduit la contamination des surfaces adjacentes telles que le sol des toilettes et le bac à brosses des toilettes, suggère l'étude.

Selon l'étude, « fermer le couvercle des toilettes avant de tirer la chasse d'eau ne réduit pas le risque de contamination des surfaces de la salle de bain et il est essentiel de désinfecter toutes les surfaces des toilettes après la chasse d'eau ou à l'aide d'une brosse de toilette ». Des germes.

En d’autres termes, vous devez nettoyer les toilettes à chaque fois avec des produits chimiques antimicrobiens et une brosse. Ensuite, lavez-vous les mains.

Les patients hospitalisés souffrent de germes des toilettes

D'autres chercheurs ont trouvé peu de doute après que des particules soient expulsées de la cuvette des toilettes.

Matthew Nonenman, professeur au Collège de santé publique du centre médical de l'Université du Nebraska, estime qu'il est utile de garder le couvercle lorsqu'il est disponible.

« C'est une question personnelle : vous êtes-vous déjà assis sur les toilettes et les avez-vous nettoyés ? » » dit Nonman. « Vous ressentez l'impact des particules sur votre peau. »

L'équipe de Nonenman a analysé les particules et les bioaérosols provenant du nettoyage des toilettes des hôpitaux lors des soins de routine aux patients. Son étude Après 30 minutes de lavage, ces impuretés restent dans les toilettes.

Les personnes en bonne santé dotées d’un système immunitaire fort peuvent combattre ces agents pathogènes. Mais les patients immunodéprimés hospitalisés peuvent être infectés par une bactérie telle que Clostridioides difficile, également connue sous le nom de C. diff.

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Couvrir le couvercle – ainsi que l’utilisation régulière de désinfectants et le lavage des mains – peuvent aider à garder les choses hygiéniques.

« Si vous fermez le couvercle, vous réduisez certaines des plus grosses particules qui s'échappent des toilettes », a déclaré Nonenman.

Quelles mesures dois-je prendre pour réduire les germes dans la salle de bain ?

Bien que l'étude UA-Reckitt Benckiser ne recommande pas la fréquence à laquelle les toilettes doivent être nettoyées, Gerba a déclaré que les propriétaires devraient nettoyer régulièrement les toilettes et les surfaces à proximité.

Il recommande de conserver un désinfectant à proximité des toilettes et des lingettes désinfectantes pour nettoyer la poignée des toilettes après utilisation. Les gens doivent toujours se laver soigneusement les mains et utiliser un désinfectant pour les mains, surtout si un membre de la famille est infecté par le virus, a déclaré Gerba.

Si un membre de la famille a la diarrhée, ce qui indique une exposition possible au norovirus ou à la salmonelle, Gerba recommande de désinfecter les sièges des toilettes, les chasses d'eau et autres surfaces de salle de bains fréquemment touchées deux fois par jour.

Bien sûr, les utilisateurs ont moins de contrôle sur la fréquence de nettoyage des toilettes publiques, mais ils peuvent toujours se protéger en se lavant les mains et en utilisant un désinfectant pour les mains.

En plus de vous laver régulièrement les mains et de nettoyer la salle de bain avec un désinfectant, Nonenman recommande de jeter votre brosse à dents et tous les produits cosmétiques que vous mettez sur votre visage. Les gens devraient également éviter de manipuler leur téléphone lorsqu’ils vont aux toilettes.

Des téléphones dans la salle de bain ? Il y a une discussion pour une nouvelle génération.

Ken Alltucker chez X, anciennement sur Twitter, @kalltucker, ou peut être envoyé par courrier électronique à [email protected].

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