Janic Sinner a battu Daniil Medvedev pour remporter son premier titre du Grand Chelem, l'Open d'Australie

Ils sont pressés, ces jeunes stars du tennis n’ont aucun intérêt à attendre leur tour pour reprendre leur jeu ni à respecter leurs aînés.

Par une chaude soirée de dimanche à la Rod Laver Arena, l'Italien Janic Sinner, 22 ans, est devenu le dernier membre de la « nouvelle génération » à remporter un titre du Grand Chelem.

Il s'est ressaisi après deux sets pour vaincre Daniil Medvedev 3–6, 3–6, 6–4, 6–4, 6–3 et décrocher le titre de l'Open d'Australie lors de sa première inclinaison lors du choc final du match. Ce faisant, il devient seulement le deuxième joueur de moins de 23 ans à remporter une finale d'un Grand Chelem dans l'ère Open, après Bjorn Borg (Roland-Carlos, 1974). Il n'est que le huitième à le faire.

« C'est un joyeux chelem », a déclaré Sinner, utilisant le surnom que lui a donné Roger Federer pour l'Open d'Australie alors qu'il tenait le grand trophée d'argent. Ses pensées se tournent vers le chef et restaurateur de la région montagneuse du nord-est de l'Italie qui l'a élevé, celui qui lui a donné l'opportunité de choisir son sport et de réaliser son rêve. « Là où sont mes parents, il fait -20 degrés le matin ! »

C'est bien de courir sur les courts de tennis pendant l'été australien – et de devenir le plus jeune vainqueur de l'Open d'Australie depuis Djokovic en 2008.

À l'approche de la finale, Medvedev ne laissait pas beaucoup d'espoir face à Sinner, longtemps pressenti pour la grandeur et dont la vitesse et la puissance semblaient se conjuguer au bon moment. Medvedev avait perdu ses trois derniers combats contre Sinner. Il a passé environ 20 heures sur le terrain, dont deux marathons de cinq sets, dont un s'est terminé à 3 h 40 la première semaine. Sinner a brillé grâce à son tirage au sort, notamment en surprenant Novak Djokovic, 10 fois champion, en demi-finale.

Mais Medvedev s'est présenté sur le terrain avec un avantage évident : il avait déjà été sur cette scène. C'était sa troisième finale de l'Open d'Australie et sa sixième fois en quête d'un titre du Grand Chelem. C'était le premier de Sinner et, pendant les deux premiers sets, il a joué comme ça : raide dans son langage corporel, hésitant dans ses mouvements, hésitant dans ses tirs, l'ombre du joueur qu'il avait été les deux semaines précédentes.

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Sinner a profité d'un Medvedev fatiguant pour rester dans le match au troisième set et la Rod Laver Arena s'est animée pour la première fois de la nuit – et les Italiens dans la foule avaient de quoi crier. Soudain, Medvedev avait l’air d’avoir un aperçu de la finale de 2022 alors qu’il prenait une avance de deux sets sur cette force imparable du tennis, Rafael Nadal.

Sinner's Rise de dimanche soir est autre chose.


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Premièrement, il a arrêté de commettre des erreurs sur les tirs de base, notamment sur son revers, que Medvedev a commencé à expérimenter dès le premier match et n'a jamais arrêté. Il a alors commencé à lutter pour obtenir des points sur le service de Medvedev, obligeant Medvedev à puiser davantage dans ses réserves d'énergie, qui étaient faibles au départ après deux semaines de matchs marathon.

Puis, alors que le score était en baisse pour la première fois en près de trois heures, Sinner a finalement commencé à tirer des lasers depuis la ligne de fond qui avaient éliminé six de ses précédents adversaires.

Janic Sinner fait sa première apparition en finale d'un Grand Chelem (David Gray/AFP via Getty Images)

Le break décisif est survenu lors du sixième jeu du cinquième set, un schéma bien trop familier à Medvedev au cours de la dernière heure. Sinner s'est jeté sur son deuxième service adouci, l'a repoussé sur le terrain, et deux tirs plus tard ont touché un coup droit croisé que Medvedev ne pouvait rien faire d'autre que de le regarder.

Trois matchs plus tard, Sinner est devenu le premier Italien à remporter l'Open d'Australie dans l'ère moderne du tennis, le terminant par un dernier coup droit et s'effondrant sur le dos alors qu'il regardait l'arrière du terrain rebondir. Medvedev est devenu le premier joueur à perdre une avance de deux sets lors de deux finales du Grand Chelem.

« Vous vous êtes battu jusqu'au bout et avez réussi à élever votre niveau », a déclaré Medvedev à Sinner, qui détenait le trophée pour la troisième fois à la fin. « Perdre une finale fait toujours mal, mais perdre en finale vaut mieux que perdre avant. Je suis fier de moi et je vais faire plus d'efforts la prochaine fois.

Daniil Medvedev participe à sa sixième finale du Grand Chelem, en perdant cinq (Cameron Spencer/Getty Images)

Au cours des deux dernières années, la sensation espagnole Carlos Algarz, 20 ans, a dominé le buzz du tennis masculin en se montrant à la hauteur du battage médiatique selon lequel il serait la prochaine grande nouveauté de ce sport. Mais alors qu’Alcaraz progressait pour devenir le plus jeune homme à être classé n°1 mondial depuis la création du système de classement moderne en 2022, Sinner a prêché la valeur de la patience et du processus.

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Son heure viendra, a-t-il promis, mais il est différent d'Algaraz, qui doit s'améliorer étape après étape, en progressant systématiquement dans le grand bain des tournois et en apprenant à jouer sur les plus grandes scènes du football. Tout le monde était pressé de commencer un nouveau match avec lui et Algarz se battant dans l'ambiance de Federer-Nadal ou Nadal-Djokovic.

Chaque chose en son temps, dit-il. Ce moment est peut-être venu dimanche soir, car en regardant comment les grands du football s'entraînaient et se préparaient, il a également gagné la confiance d'Algarz dans sa capacité à battre les meilleurs. Même s'il est jeune.

Dans le sport, devenir champion du Grand Chelem arrive très rarement par accident. Le tennis est un sport individuel, mais les pays produisent parfois des vagues de grands joueurs. Il y a une douzaine d'années, l'Espagne était la royauté du tennis, remportant le premier tournoi national du sport, la Coupe Davis, quatre fois en huit ans, dirigé par Nadal.

Le tennis italien était en désordre, sans beaucoup de grands joueurs et peu de réserves de talents. À cette époque, la fédération de tennis du pays a élaboré un projet visant à devenir un lieu pour davantage de tournois professionnels juniors et de niveau inférieur. Cela a permis à des joueurs comme Sinner, Lorenzo Musetti et Matteo Arnoldi d'acquérir l'expérience de la compétition au plus haut niveau sans avoir à supporter les frais de voyage international.

« Le soutien que j'ai reçu a été incroyable », a déclaré Bhavam.

Cependant, il n’existe pas de formule infaillible pour créer un champion du Grand Chelem, surtout celui qui fait un bruit étrange lorsqu’il écrase une balle de tennis avec sa raquette, une sorte de balle rapide qui fait savoir à son adversaire que la balle arrive rapidement vers lui.

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Il existe une stratégie très basique dans le tennis que quiconque a joué ou regardé ne serait-ce que quelques fois connaît. Il s'agit essentiellement de se tenir sur la ligne de fond et de frapper à plusieurs reprises la balle dans le revers de votre adversaire jusqu'à ce que vous prouviez que votre revers est suffisamment fort pour résister à la pression. À ce stade, la punition appropriée peut être déclenchée car le joueur sait ce qui s’en vient.

C'est le plan A. Cela ne fonctionne souvent pas bien lors des finales du Grand Chelem, car les meilleurs joueurs du monde peuvent gérer n'importe quel tir s'ils savent ce qui les attend, même si leurs revers ne sont pas si bons.

Dans le cas de Medvedev, cela a fonctionné pendant longtemps, Sinner s'est rallié et n'a pas pu supporter la pression du moment, mais Sinner Medvedev a remporté le deuxième set 5-1 et a commencé à prendre vie. Sinner l'a brisé, puis a failli le briser à nouveau à 5-3 et est entré dans le troisième set en croyant qu'il avait une chance.

Alors que Sinner accélère son retour, Darren Cahill, l'un des entraîneurs de Sinner, se tient dans sa loge et crie : « Il est fatigué », rappelant à Sinner l'état d'esprit de son champion.

« Une fois que vous arrivez aux quatrième et cinquième sets, tout dépend de ce qu'il y a en vous », a déclaré Cahill.

Medvedev avait encore quelque chose mais ça allait vite. Alors qu'il passait plus de temps sur le terrain que presque tout autre joueur de l'histoire du Grand Chelem, il cherchait désespérément à éviter le quatrième match en cinq sets d'un match. Pour le sujet.

Comme c'était proche de lui. Un autre jeune joueur du jeu a exigé sa sortie.

« Vous vivez avec ce genre de mouvement », a déclaré Bhavam. « Vous ne réalisez pas à quelle vitesse vous bougez. »

(Image du haut : Cameron Spencer/Getty Images)

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