Joe Biden : une grenade politique déguisée en déclaration

  • Par Anthony Searcher
  • Correspondant nord-américain

Il s’agit d’une grenade politique déguisée en rapport de 345 pages.

La pyrotechnie a été présentée jeudi après-midi dans les conclusions de l'enquête du procureur spécial Robert Hurn sur la gestion par Joe Biden de documents classifiés après son départ de la vice-présidence en 2017.

La décision très médiatisée était que le président ne ferait pas face à des accusations criminelles pour ses actes, malgré les preuves selon lesquelles il « avait intentionnellement conservé et divulgué des documents classifiés alors qu'il était un simple citoyen ».

Le fond a été le plus endommagé. Parmi les raisons évoquées par M. Hur, il y a la raison pour laquelle il a décidé de ne pas poursuivre le président de 81 ans parce qu'il sympathiserait avec un jury, qui le considérerait comme un « homme âgé et bien intentionné ».

Les questions concernant l'âge de Joe Biden et son éligibilité à un mandat supplémentaire de quatre ans couvent depuis que M. Biden est à la Maison Blanche. Cette dernière révélation va donc alimenter les attaques républicaines et susciter l'inquiétude de certains démocrates. Pas à la hauteur.

C'est un récit que la campagne Biden tente désespérément de contrer, a déclaré Chris Borick, directeur du Muhlenberg College Institute of Public Opinion.

« Les sondages, encore et encore, nous révèlent des données qui, selon les électeurs, constituent son plus grand handicap dans cette élection », dit-il.

« Je sais ce que je fais », a-t-il déclaré.

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De plus, le procureur spécial a présenté des éléments de preuve spécifiques pour étayer cette affirmation. Au cours de deux jours d’entretiens, a-t-il écrit, M. Biden était souvent incapable de se souvenir des détails liés à l’enquête. Plus que cela, a raconté M. Harr, il a eu du mal à se souvenir des années où il était vice-président et de la mort de son fils aîné, Beau Biden, d'un cancer.

C’est cette dernière affirmation qui a suscité une réaction de colère de la part du président lors d’une conférence de presse à la Maison Blanche jeudi soir.

« Comment diable a-t-il osé en parler ? » dit le président.

Cependant, la conférence de presse pourrait alimenter davantage les attaques contre M. Biden, car le président a répondu à une question sur la guerre à Gaza en faisant référence au président égyptien Mohamed al-Sisi comme au président du Mexique.

Cette erreur, contrairement aux autres gaffes verbales de M. Biden ces derniers jours, révèle l’ampleur du défi posé à sa candidature à la réélection. La meilleure façon pour le président de répondre aux inquiétudes concernant son âge est de faire campagne de manière agressive et d’accroître sa visibilité auprès du public. Mais chaque tentative s’accompagne de la preuve que les actions sont dangereuses ou alimentent des préoccupations existantes.

La Maison Blanche a déployé d’autres efforts pour atténuer l’impact du rapport Hur. L'avocat personnel de M. Biden, Richard Saber, a tenté de convaincre le conseiller spécial d'abandonner les références à l'acuité mentale et aux handicaps mentaux de M. Biden, écrivant dans une lettre qu'un tel langage n'était ni « exact ni approprié ».

M. Biden a également noté qu'il avait témoigné pendant deux jours devant le conseiller spécial après l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre – alors qu'il était « en pleine crise internationale », a-t-il déclaré.

D'autres alliés de Biden ont contesté l'impartialité de M. Harr, soulignant qu'il avait été nommé au bureau du procureur américain par Donald Trump en 2017. Cependant, c’est le procureur général de Biden, Merrick Garland, qui a choisi M. Har comme conseiller spécial.

L’équipe de Biden n’a pas non plus tardé à s’en prendre aux méfaits verbaux de son adversaire de novembre, Donald Trump, 77 ans. L'ancien président a récemment confondu sa principale adversaire, Nikki Haley, avec l'ancienne présidente démocrate de la Chambre Nancy Pelosi et a qualifié le Premier ministre hongrois Viktor Orbán de leader de la Turquie.

Le meilleur scénario avancé par la Maison Blanche est que cette grenade a explosé en février, soit neuf mois après le jour du scrutin.

Larry Sabato, directeur du Center for Politics de l'Université de Virginie, a déclaré que les inquiétudes concernant l'âge de M. Biden étaient déjà en cours, ce qui rend le rapport préjudiciable mais pas fatal.

Le public « le regardera et lèvera un sourcil, pas les deux », dit-il. « Parce que, d'une certaine manière, les gens le savaient déjà. Même si vous ne regardiez que cinq minutes de son discours, vous le saviez déjà », dit-il.

Lorsque les électeurs américains se rendront enfin aux urnes, les affirmations contenues dans le rapport d’un procureur spécial selon lesquelles M. Biden serait considéré comme un suspect criminel seront moins préoccupantes que des questions telles que l’économie et l’avortement.

D'un autre côté, le pire des cas est que ce soit le début d'une cavalcade qui mine l'un des attributs les plus faibles du président. Et la flèche du temps n’indique qu’une seule direction.

Le président n'est pas jeune.

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