La grippe aviaire se propage aux vaches laitières

Une forme hautement mortelle de grippe aviaire ou grippe aviaire a été confirmée chez des bovins américains au Texas et au Kansas. Le ministère de l'Agriculture a annoncé le lundi.

C'est la première fois que des vaches infectées sont identifiées.

Les vaches semblent être infectées par des oiseaux sauvages, et certaines fermes ont signalé des oiseaux morts, a indiqué l'agence. Les résultats ont été annoncés après que plusieurs agences fédérales et étatiques ont commencé à enquêter sur des rapports faisant état de vaches malades au Texas, au Kansas et au Nouveau-Mexique.

Dans plusieurs cas, le virus a été détecté dans des échantillons de lait non pasteurisé prélevés sur des vaches malades. Les experts ont déclaré que la pasteurisation était censée inactiver le virus de la grippe, et les autorités ont insisté sur le fait que l'approvisionnement en lait était sûr.

« À ce stade, il n'y a aucune inquiétude quant à la sécurité de l'approvisionnement commercial en lait ou quant au fait que cette situation présente un risque pour la santé des consommateurs », a déclaré l'entreprise dans un communiqué.

Les experts extérieurs étaient d’accord. « Il n'a été détecté que dans du lait très inhabituel », a déclaré le Dr Jim Lowe, vétérinaire et chercheur sur la grippe au Collège de médecine vétérinaire de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign.

Dans ces cas-là, le lait était décrit comme épais et sirupeux et jeté. L'agence a déclaré qu'elle exigeait que les laiteries détournent ou détruisent le lait des animaux malades.

Ces foyers d'élevage sont survenus avec la première détection dans le pays d'une grippe aviaire hautement pathogène chez des chèvres. Les responsables du Minnesota ont annoncé la semaine dernière.

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Jusqu'à présent, les échantillons de grippe provenant de vaches malades ne contiennent pas de mutations génétiques qui font que le virus est plus susceptible d'infecter les humains, ce qui rend le risque pour le grand public faible, a indiqué l'agence agricole.

Stacey L., virologue et spécialiste de la grippe au St. Jude Children's Research Hospital. Schultz-Cherry a déclaré. « Cela ressemble à un autre événement de débordement dû au contact avec des oiseaux sauvages malades. »

Cependant, a-t-il noté, les vaches ne sont pas considérées comme une espèce particulièrement sensible à la grippe aviaire, et ces cas constituent un autre rebondissement inquiétant dans l'épidémie mondiale de grippe aviaire qui a décimé les populations d'oiseaux sauvages au cours des dernières années.

L’épidémie a été causée par une nouvelle souche du virus de la grippe aviaire connue sous le nom de H5N1, apparue en Europe en 2020. Les oiseaux sauvages peuvent transmettre le virus aux volailles d'élevage et à d'autres animaux par leurs excréments et leurs sécrétions orales. Les infections éclatent souvent au printemps et en été lorsque les oiseaux migrateurs se déplacent.

Bien que les virus de la grippe aviaire soient principalement adaptés à la transmission entre oiseaux, la nouvelle version du H5N1 est devenue si répandue chez les oiseaux sauvages qu'elle s'est propagée à plusieurs reprises aux mammifères, en particulier aux espèces charognardes telles que les renards, qui peuvent se nourrir d'oiseaux infectés.

Les infections par les mammifères offrent de nouvelles opportunités au virus d'évoluer, ce qui est toujours une source de préoccupation, a déclaré Andrew Bowman, épidémiologiste moléculaire et expert en grippe à l'Ohio State University. Les scientifiques craignent depuis longtemps qu’un virus de la grippe aviaire qui a évolué pour se propager plus efficacement parmi les mammifères, y compris les humains, ne déclenche la prochaine pandémie.

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À ce stade, a déclaré le Dr Bowman, il n'est pas clair si toutes les vaches infectées ont contracté le virus directement des oiseaux ou si le virus s'est propagé de vache à vache.

« C'est une question qui doit être résolue prochainement », a-t-il déclaré. « S'il y a une transmission de bétail à bétail, c'est une autre histoire. Cela me rend définitivement un peu plus nerveux.

Des tests et analyses supplémentaires sont en cours. « Il s'agit d'une situation qui évolue rapidement, et l'USDA et ses partenaires fédéraux et étatiques partageront des mises à jour supplémentaires à mesure que les informations seront disponibles », a indiqué l'agence.

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