Le 59 pieds de Max Struss élève les Cavaliers au-dessus des Mavericks

CLEVELAND – Max Struss a inscrit un 59 pieds à la fin du temps imparti, son cinquième panier à 3 points dans les quatre dernières minutes pour donner aux Cavaliers de Cleveland une victoire de 121-119 sur les Mavericks de Dallas mardi soir.

Après que les Mavericks aient pris les devants sur le dunk de PJ Washington à 2,9 secondes de la fin, les Cavaliers ont rapidement renvoyé le ballon à Evan Mobley, qui l'a renvoyé à Strus – quatre 3 en 67 secondes pour garder Cleveland à proximité.

Struss a réussi un triple avant de lancer son tir au-delà du point médian, officiellement répertorié à 59 pieds. Alors qu'il roulait dans le filet, Struss a été plaqué au sol par ses coéquipiers alors que la foule de Fieldhouse, propriété des Rockets, éclatait.

« Enfin, nous avons un gars comme Max Strus », a déclaré le centre des Cavaliers Jared Allen. « Tout est possible. »

Selon ESPN Stats and Information Research, Strus n'est que le quatrième joueur au cours des 25 dernières saisons à réaliser cinq 3 dans les quatre dernières minutes.

« C'est lui », a déclaré l'entraîneur de Cleveland, JP Bickerstaff, à propos de Struss. « C'est juste que nous avons de la chance dans cette équipe, nous avons un gars qui peut intervenir et réaliser de gros jeux n'importe quel soir. »

Selon Basketball Reference, le tir le plus mémorable est le deuxième plus long buzzer-beater gagnant de l'ère des 3 points. Seul Devontae Graham a frappé un 61 pieds au cours de cette période, lors de la victoire des Pélicans de la Nouvelle-Orléans contre le Thunder d'Oklahoma City le 15 décembre 2021.

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« Je ne sais pas. Donovan était hors jeu, alors quelqu'un d'autre a dû intervenir », a déclaré Struss en riant lors de son entretien d'après-match sur le terrain avec Poly Sports. « J'ai eu de la chance. »

Donovan Mitchell a marqué 31 points, Struss 21 et Allen 19 pour les Cavaliers, qui se sont améliorés à 12-3 depuis le 26 janvier.

« Je n'avais pas l'impression que ça allait être aussi loin. J'avais le sentiment que ça allait être serré », a déclaré Mitchell en décrivant le vainqueur de Struss. « Ce qu'il a fait pour nous dans le quatrième, pour que ça se passe, il fallait que ce soit lui. On rêve d'un tir comme celui-là. »

Luka Doncic a récolté 45 points et 14 passes décisives par jour avant d'avoir 25 ans pour les Mavericks. Kyrie Irving en a ajouté 30 pour Dallas, qui a perdu pour la deuxième fois en 10 matchs.

Doncic a ajouté neuf rebonds, terminant à un de son 11e triple-double.

Dallas a marqué 10 points consécutifs avant que Doncic ne marque 3 points pour prendre une avance de 108-98 avec 4:38 à jouer.

« Nous aurions dû terminer ce match d'une meilleure manière », a déclaré Washington. « Nous pensions que nous aurions dû gagner ce match, et perdre comme ça, ça fait vraiment mal. »

Les Mavericks étaient toujours en hausse à deux chiffres alors que les Sturs devenaient chauds, marquant quatre tirs à 3 points en une minute pour ramener les Cavs à 113-112.

« Max n'abandonne jamais », a déclaré Bickerstaff. « Il a juste continué à faire jeu après jeu des deux côtés. »

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L'apparition de Doncic à Cleveland attire toujours des dizaines de fans de la communauté slovène de la ville. Après son échauffement initial d'avant-match, Doncic s'est rendu à l'arène pour signer des autographes et poser pour des photos.

Après un début lent, les Cavaliers ont réussi 7 des 9 tirs à 3 points pour ouvrir le deuxième quart-temps tout en prenant une avance de 56-41.

Mais après un temps mort à Dallas, Doncic a pris le relais. Le All-Star a réussi trois 3 en 1 min 26 s, a réussi deux lancers francs, a réussi un autre 3 en recul et a marqué 14 points dans les 2 min 57 s finales pour ramener les Mavs à 60-56 à la mi-temps.

C'était la première visite d'Irving depuis son échange à Dallas depuis Brooklyn, et il a reçu un accueil chaleureux lors de la présentation des joueurs lorsque les Cavs lui ont diffusé une vidéo en hommage lors d'un temps mort au premier quart-temps.

Irving a salué la foule et a fait une forme de cœur avec ses mains pour exprimer sa gratitude.

Le gardien mercuriel entretient une relation compliquée avec les fans de Cleveland. Certains restent fidèles et n'oublieront jamais sa contribution au titre des Cavs en 2016, tandis que d'autres se sentent amers envers Irving après avoir exigé d'être échangé.

Il est resté à Dallas pendant près d'un an et l'entraîneur des Mavericks, Jason Kidd, a été ravi de la façon dont Irving s'est intégré après une sortie cahoteuse des Nets.

« Il est soulagé », a déclaré Kidd. « Il apprécie la ville de Dallas. Il apprécie ses coéquipiers et il joue à un niveau élevé. »

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L'Associated Press a contribué à ce rapport.

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