Le juge rejette la requête de Menendez visant à rejeter les accusations de corruption et d'extorsion

Francis Chung/Politique/AP

Lors d'une conférence de presse au Capitole des États-Unis le 14 mars 2024, le sénateur. Bob Menendez (TNJ) parle. (Francis Chung/POLITICO via AP Images)



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Un juge de Manhattan a rejeté jeudi une requête visant à rejeter les accusations fédérales de corruption et d'extorsion. Le sénateur Bob Menéndez Sur la base de l’immunité législative.

Le démocrate du New Jersey a fait valoir que les accusations violaient la doctrine des prérogatives de la Constitution et la clause de discours ou de débat, qui protège les législateurs de certaines mesures d'application de la loi visant leurs fonctions législatives.

Le juge Sidney Stein a critiqué cet argument jeudi, jugeant que les accusations portées contre Menendez couvraient une conduite en dehors des « actes de loi » et manquaient par la suite de ces protections juridiques.

Menendez, son épouse Nadine Menendez et trois hommes d'affaires du New Jersey ont été inculpés en septembre dans le cadre d'un stratagème de corruption. L'acte d'accusation a été mis à jour à plusieurs reprises avec des accusations supplémentaires alors que les procureurs déposaient de nouvelles accusations pour avoir exercé les fonctions de sénateur. Agent étranger de l'Égypte et accepter des cadeaux du Qatar dans le cadre d'un programme de corruption pluriannuel. Menendez a plaidé coupable à l'accusation.

Menendez pourrait faire appel de la décision de Stein, ce qui pourrait retarder son procès, qui doit s'ouvrir le 6 mai. Une requête distincte visant à rejeter les accusations pour d’autres motifs est également en instance.

Adam Fee, avocat du sénateur, a déclaré à CNN que l'équipe de Menendez était en train de réviser la décision et ses options juridiques, ajoutant que « la décision du tribunal indique clairement qu'un jury aura le dernier mot sur les allégations du gouvernement ».

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« Comme nous l'avons dit dès le premier jour, l'acte d'accusation est une déformation totale de la vérité, et nous restons pleinement convaincus qu'un jury verra la vérité : le sénateur Menendez n'a rien fait de mal », poursuit le communiqué. « Nous sommes impatients de poursuivre l'enquête, dans le cadre de laquelle nous avons l'intention de blanchir le nom de ce fonctionnaire dévoué de longue date. »

La décision de jeudi intervient quelques jours seulement après Menendez Il a plaidé non coupable Une douzaine de nouvelles accusations, dont complot, entrave à la justice, corruption et extorsion. Les procureurs ont inculpé trois Allégation d'intrusion Plus tôt ce mois-ci, il a amené ses avocats à fournir de fausses informations lors d'entretiens avec les enquêteurs, affirmant notamment que les pots-de-vin illégaux présumés étaient des prêts.

Menendez a également fait face à un tollé Appels à la démission – notamment de la part de son propre parti et de ses collègues du Sénat – ont été inculpés depuis septembre. Le législateur a rétorqué à plusieurs reprises qu'il ne démissionnerait pas et qu'il espérait qu'il serait libéré.

Cara Scannell de CNN a contribué à ce rapport.

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