Le ministre Mark Harper nie que les conservateurs aient un problème racial

  • Par Sam Francis
  • Correspondant politique, BBC News

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REGARDER : Mark Harper dit que les conservateurs « n’ont pas de problème de race »

Un haut ministre du cabinet a nié que les conservateurs aient un problème racial après avoir reçu au moins 10 millions de livres sterling d'un donateur accusé de racisme.

Le secrétaire aux Transports, Mark Harper, a déclaré à la BBC qu'il avait « le Cabinet le plus diversifié sur le plan racial jamais vu ».

M. Harper a déclaré que son parti accueillait les membres « de toute race ».

Le donateur Frank Hester s'est excusé, affirmant que l'ancienne députée travailliste Diane Abbott « devrait détester toutes les femmes noires » et qu'elle devrait être « abattée ».

M. Harper a refusé de commenter les informations selon lesquelles les conservateurs auraient accepté 5 millions de livres sterling supplémentaires de la part de M. Hester, ce qui porterait le total de ses dons au parti à 15 millions de livres sterling en moins d'un an.

Il a déclaré dimanche à la BBC avec Laura Kuensberg qu'il n'était pas impliqué dans le financement du parti, mais que « s'il y avait un don à l'avenir, il serait annoncé de la manière habituelle ».

« Comme le Premier ministre l'a dit cette semaine, nous sommes fiers de diriger le parti du premier Premier ministre britannique d'Asie. »

Il a déclaré que le gouvernement actuel est « le gouvernement le plus diversifié sur le plan racial jamais créé ».

« Nous sommes un parti qui accueille les gens à travers le Royaume-Uni, quelles que soient leurs origines, quelle que soit leur race, s'ils partagent nos valeurs et notre approche de la politique », a-t-il ajouté.

M. Harper a soutenu que « nous devrions accepter » les excuses de M. Hester.

Mais Samuel Kasumu, un ancien conseiller de Downing Street, s'est dit déçu par l'argument de M. Harper.

« Avoir le cabinet le plus diversifié de l'histoire » ne constitue pas une « carte de sortie de prison » sur les questions raciales, a déclaré M. Kasumu.

Un ancien conseiller de Boris Johnson a fréquemment critiqué l'approche du Parti conservateur en matière de race depuis qu'il a quitté le gouvernement à la suite du rapport sur le racisme.

Faisant référence à Martin Luther King, M. Kasumu a déclaré : « La couleur de votre peau n'est pas importante lorsqu'il s'agit de racisme, de discrimination et de rapprochement des communautés – c'est le contenu de votre caractère et le contenu de votre volonté. »

M. Kasumu a ajouté : « Certains de nos politiciens les plus controversés sont l'ancienne ministre de l'Intérieur d'origine indienne, Suella Braverman.

Le Le Guardian rapporte M. Hester a fait ces commentaires à propos de Mme Abbott lors d'une réunion au siège de son entreprise en 2019, tout en critiquant une femme dirigeante d'une autre entreprise.

Elle a poursuivi, le journal a déclaré: « C'est comme essayer d'être raciste, mais vous voyez Diane Abbott à la télévision et vous vous dites, je déteste, vous voulez détester toutes les femmes noires parce qu'elle est là. Ne détestez pas toutes les femmes noires, mais je pense qu'elle devrait être abattue. » .« 

La BBC n’a pas entendu d’enregistrement et n’a pas non plus été en mesure de vérifier de manière indépendante les prétendus commentaires.

M. Hester s'est excusé d'avoir fait des commentaires « impolis » à propos de Mme Abbott, mais a déclaré que ses commentaires n'avaient « rien à voir avec son sexe et la couleur de sa peau ».

UN publication sur les réseaux sociaux, M. Hester a déclaré plus tard qu'il « abhorrait le racisme », qu'il a décrit comme « un poison qui n'a pas sa place dans la vie publique ».

L'enquête du Guardian a conduit à une semaine de réactions politiques contre M. Hester, forçant Mme Abbott au centre d'un débat sur le racisme en politique.

Dans un essai, Mme Abbott, qui siège désormais en tant que députée indépendante, a attaqué le racisme au sein des partis conservateur et travailliste.

Il a fait valoir que le plan d'expulsion des Rwandais du gouvernement signifiait qu'ils voulaient jouer la « carte de la race » à l'approche des prochaines élections. « Le racisme en politique ne se limite pas à un seul parti politique », a critiqué Mme Abbott.

Le député travailliste de Hackney North et Stoke Newington a été suspendu par le parti travailliste en avril de l'année dernière après avoir écrit dans l'Observer que les Irlandais, les Juifs et les Gens du voyage n'étaient pas sujets au racisme « toute leur vie ». Il s'est ensuite rétracté et s'est excusé pour « toute blessure ».

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REGARDER: Abbott s'est levé pour tenter d'attirer l'attention du Président 46 fois

L'ancienne leader adjointe du Parti travailliste, Harriet Harman, a déclaré au programme que les commentaires de M. Harper prouvaient qu'il y avait toujours « un problème ».

« Il faut reconnaître que même si les Noirs et les femmes progressent en politique, il y a toujours d'énormes réactions négatives, et c'est à cela que les gens sont confrontés », a-t-elle déclaré.

« Danger de complaisance face à la discrimination. »

Mme Harman a déclaré que la raison pour laquelle les conservateurs étaient « réticents » à critiquer M. Hester et à restituer ses dons était « parce qu'ils ont accepté une somme si importante ».

Mais il a déclaré que le parti travailliste « a absolument plus de chemin à parcourir » dans la lutte contre le racisme.

Mme Harman a déclaré : « Qui peut dire qu'il n'y a pas de problème ? Nous devons reconnaître qu'il s'agit d'un problème vraiment grave et terrible. »

Le ministre du cabinet fantôme, Jonathan Ashworth, a déclaré que le parti travailliste « ne devrait pas se contenter du racisme – nous devons le combattre ».

« Nous devons lutter contre l'islamophobie et l'intolérance au sein de notre parti tels que nous les voyons dans la société », a-t-il ajouté.

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