Le spinosaure n'a pas nagé après son dîner, selon une étude

Le Spinosaurus était l’un des plus grands dinosaures carnivores et se nourrissait de poisson. C’est ce que les paléontologues sont d’accord.

Mais a-t-il pataugé dans les rivières et les a-t-il arrachés de l'eau comme un grizzli ? Ou a-t-il plongé après sa proie comme un pingouin ou un lion de mer ?

Cela a suscité une grande controverse parmi les experts en dinosaures.

Un groupe est de plus en plus convaincu que le Spinosaurus était rare parmi les dinosaures : il nageait sous la surface avec la tête coincée sous l'eau. D’autres disent non.

La dernière salvePublié mercredi dans la revue PLOS One, il vient de l'équipe Spinosaurus-can't-swim pour contrer un article pro-nageur publié il y a quelques années. Travaux antérieurs publiés dans la revue Nature, En général, les animaux qui passent beaucoup de temps dans l'eau, comme les manchots, ont des os denses qui assurent la stabilité et facilitent la plongée. L'article de Nature concluait que le Spinosaurus avait également des os denses et était donc très probablement un nageur.

Mais cette analyse de la densité osseuse est « statistiquement ridicule », a déclaré Nathan Myhrwaldt, ancien directeur de la technologie de Microsoft et paléontologue amateur qui a dirigé la nouvelle recherche avec le paléontologue Paul Sereno de l'Université de Chicago.

Dr. Myhrvold et le Dr. Sereno a également fait valoir que la forme maladroite du corps du Spinosaurus aurait fait de lui un mauvais nageur s'il avait été capable de nager. Le Dr Myhrvold a déclaré que la répartition du poids du dinosaure l'aurait rendu plus lourd et plus instable.

« Il est évident qu'il ne sait pas nager », a-t-il déclaré.

La voile géante sur son dos aurait rendu difficile le maintien debout d'un spinosaure nageant, a déclaré le Dr Myhrvold. « Si cela aide ne serait-ce qu'un petit peu, ça continue de basculer. »

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En d’autres termes, le Spinosaurus se retournerait et aurait du mal à sortir sa rame de l’eau.

Dans cette controverse, il y a des accords. Le Spinosaurus était probablement plus long et plus lourd que le Tyrannosaurus rex. Il vivait il y a environ 95 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui le Sahara occidental, mais c’était un environnement luxuriant avec des rivières profondes. C'était aussi un dinosaure d'apparence étrange, avec de longues épines formant une grande voile sur son dos.

L'intérêt pour le Spinosaurus a explosé au cours de la dernière décennie après que Nisar Ibrahim, auteur de la précédente étude sur la densité osseuse et aujourd'hui maître de conférences à l'Université de Portsmouth en Angleterre, ait découvert un nouveau fossile au Maroc. Il a été découvert en 1915 par Ernst Stromer, un paléontologue allemand, et détruit lors d'un bombardement aérien à Munich en 1944.

Dans une étude récente, le Dr. Myhrvold et ses collègues soutiennent que les paléontologues qui font des allégations sur la densité osseuse utilisent une technique statistique sophistiquée sans en comprendre les limites.

« C'est complètement mal utilisé ici », dit le Dr. » dit Myhrvold. « Malheureusement, si vous avez beaucoup de figures denses, les yeux de la plupart des paléontologues se voilent. »

Dr. Myhrvold n’est pas un universitaire traditionnel. Depuis qu'il a quitté Microsoft en 1999, il est surtout connu pour avoir dirigé le développement du livre encyclopédique Modernist Cookbook. Mais il a déjà alimenté des énigmes statistiques ésotériques, critiquant les découvertes sur le taux de croissance des dinosaures et affirmant que les données de la NASA sur les astéroïdes sont imparfaites et peu fiables.

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Une étude antérieure menée par d'autres chercheurs a révélé que les mammifères plongeurs avaient des os plus denses que les mammifères terrestres. Mais d’autres mammifères ont aussi des os denses pour d’autres raisons. Les éléphants ont besoin d’os solides pour supporter leur poids.

En 2022, des chercheurs dirigés par Matteo Fabbri, aujourd'hui chercheur postdoctoral à l'Université de Chicago, ont soutenu dans leur article que la densité osseuse est un indicateur fiable de la vie d'un animal dans l'eau ou sur terre pour un éventail d'espèces beaucoup plus large. Espèces disparues.

« Oh, c'est juste des mammifères ou des reptiles ? » Nous le pensions. » a déclaré le Dr Fabri dans une interview. « Si cela est vrai, pouvons-nous déduire l'écologie d'animaux disparus, y compris des dinosaures aussi étranges que le Spinosaurus ? »

Dr. L'analyse a montré qu'« une densité osseuse plus élevée était associée à une probabilité plus élevée d'aller sous l'eau », explique Fabri.

L'équipe de scientifiques a conclu que le Spinosaurus et le parent du Spinosaurus, le Baronyx, ont plongé, tandis qu'un autre dinosaure apparenté, Sucomimus, n'est pas allé sous l'eau.

Cependant, le Dr. Myhrvold soutient que la densité osseuse ne se divise pas clairement en deux groupes. De nombreux animaux aquatiques ont une densité osseuse inférieure à celle de nombreux animaux terrestres. « Si les deux distributions sont proches, vous ne pouvez pas obtenir de résultat valide, ou du moins ne pas avoir de puissance statistique », a-t-il déclaré.

Il donne un exemple : chez les humains, les hommes sont généralement plus lourds que les femmes, mais tous les hommes ne sont pas plus lourds que toutes les femmes. Ainsi, si quelqu’un vous dit qu’une personne pèse 135 livres, vous ne pouvez pas déterminer de manière fiable si cette personne est un homme ou une femme.

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Dr. Myhrvold et le Dr. Sereno est maintenant le Dr. Fabbri et le Dr. Bien qu’en désaccord avec Ibrahim, ils étaient tous sur la même longueur d’onde en tant que co-auteurs à un moment donné. Un article de 2014 décrivant un Spinosaurus découvert au Maroc.

« Nous nous séparons intellectuellement », a déclaré le Dr Sereno.

Dr. Fabri est actuellement Dr. est dans le même département que Sereno, bien qu'il soit professeur à l'Université Johns Hopkins cet été.

« Nous nous disons bonjour sur ce trottoir », a déclaré le Dr Fabri. « Ce n'est pas grave. Nous ne nous entretuons pas, évidemment.

Le Dr effectue des recherches supplémentaires au Maroc. Ibrahim a déclaré que les découvertes ultérieures rendraient encore plus certain que le Spinosaurus était une créature aquatique.

Il a également rejeté les arguments biomécaniques du Dr Myhrvold expliquant pourquoi le Spinosaurus ne savait pas nager, affirmant que beaucoup de choses restaient encore inconnues. Il est le Dr. Il a comparé les découvertes de Myhrvold à celles des paléontologues qui affirmaient que les tyrannosaures devaient être des charognards car ils ne pouvaient pas courir assez vite pour attraper de petites proies éphémères. Mais les tyrannosaures n’avaient pas besoin d’être rapides pour abattre un gros tricératops lent.

De même, les rivières africaines préhistoriques étaient remplies de poissons géants et lents, a déclaré le Dr Ibrahim. Il n’était pas nécessaire que Spinosaurus soit un bon nageur pour les attraper.

« Je ne peux pas trop en révéler », a-t-il déclaré. « Mais nous avons du nouveau matériel. Nous avons beaucoup de projets passionnants.

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