Les États-Unis vont donner 1,5 milliard de dollars à une usine de puces informatiques pour alimenter la course mondiale

L’administration Biden fournira 1,5 milliard de dollars pour aider à construire une vaste nouvelle usine de puces informatiques dans l’État de New York, dans le cadre d’un effort visant à renforcer la capacité du pays à produire en masse les cerveaux de l’électronique grand public et militaire moderne.

La subvention, officiellement dévoilée lundi, a été annoncée dans le cadre du Chips and Science Act, un plan de 52 milliards de dollars signé par le président Biden jusqu'en 2022 qui espère dynamiser la production de semi-conducteurs américains.

L'argent aidera la société de semi-conducteurs GlobalFoundries à construire une usine de fabrication à grande échelle, connue sous le nom d'« usine de fabrication », à son siège social à Malte, dans l'État de New York, pour produire des puces avancées qui ne sont actuellement pas fabriquées aux États-Unis. La subvention aidera l'entreprise à agrandir une autre usine à Malte, appelée Fab 8, et à moderniser une troisième usine à Burlington, dans le Vermont.

Le déclin de la production américaine de puces depuis plusieurs décennies a alimenté les inquiétudes à Washington quant à la chaîne d'approvisionnement du pays pour les minuscules composants électriques qui constituent le fondement de la vie moderne, alors que les entreprises cherchent à réduire leurs coûts à l'étranger.

Les semi-conducteurs traditionnels, également appelés puces traditionnelles, sont utilisés dans tous les appareils électroniques modernes, des téléphones et ordinateurs aux réfrigérateurs et machines à laver. Des puces plus avancées devraient alimenter des systèmes d’armes sophistiqués et des logiciels d’intelligence artificielle de nouvelle génération.

Les États-Unis ont été pionniers dans cette technologie il y a plusieurs décennies, mais ont pris du retard dans la production des deux types de puces, alors même que les capacités de la Chine augmentent. Même si les usines américaines produisaient 37 pour cent de la production mondiale de chips en 1990, leur part de la production est tombée à environ 12 pour cent.

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La secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, a déclaré dimanche lors d'une conférence de presse que la loi CHIPS est un « investissement unique dans une génération » conçu pour remédier à la dépendance excessive du pays à l'égard des fabricants étrangers et protéger les pipelines nationaux pour les puces essentielles à l'industrie et à la sécurité des États-Unis.

Le financement « jouera un rôle essentiel pour rendre l'écosystème américain des semi-conducteurs compétitif et résilient à l'échelle mondiale », a déclaré le directeur général de GlobalFoundries, Thomas Caulfield, dans un communiqué. Il a déclaré que l'industrie devrait ensuite porter son attention sur « l'augmentation de la demande de puces fabriquées aux États-Unis et la croissance d'une main-d'œuvre américaine qualifiée dans le secteur des semi-conducteurs ».

La subvention GlobalFoundries est la plus importante annoncée dans le cadre de la législation. Depuis décembre, l'administration a annoncé qu'elle accorderait 35 millions de dollars à BAE Systems, une entreprise de défense qui fabrique des puces utilisées dans les avions de combat, et 162 millions de dollars à Microchip Technology, un fabricant de puces mémoire et d'autres « microcontrôleurs » largement utilisés. au Colorado et en Oregon. D'autres récompenses seront annoncées dans les semaines à venir, ont indiqué des responsables.

Une pénurie mondiale de puces pendant la pandémie de Covid a fait grimper les prix des voitures et fermer des usines automobiles. Les responsables américains ont également exprimé leurs craintes que les menaces de la Chine d'envahir Taïwan, où sont fabriquées les puces les plus avancées au monde, ne posent des risques plus importants pour la chaîne d'approvisionnement américaine.

Les puces d'aujourd'hui sont fabriquées dans des « salles blanches » étroitement contrôlées en imprimant des circuits sur des tranches de silicium brillantes de taille record, un processus sophistiqué qui s'appuie sur certaines des machines les plus avancées et les plus coûteuses au monde. Le plus grand fabricant de puces au monde, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, ou TSMC, dit L’année dernière, elle a dépensé 30 milliards de dollars en dépenses d’investissement.

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GlobalFoundries, la désignation de « fonderie de confiance » du Pentagone, lui permet de construire du matériel haut de gamme pour l'armée, fournissant des puces utilisées dans les routeurs Internet, les tours radio et les satellites, ainsi que le télescope spatial James Webb et la Station spatiale internationale. . Ses clients comprennent le constructeur automobile General Motors, l'entrepreneur de défense Lockheed Martin et le géant de l'électronique Qualcomm.

Parmi les cinq plus grands fabricants de puces au monde, GlobalFoundries est le seul basé aux États-Unis. Les quatre autres se trouvent en Chine, en Corée du Sud et à Taiwan.

GlobalFoundries a demandé des subventions au CHIPS Act l'année dernière, affirmant que le soutien était nécessaire pour que l'entreprise « continue à développer son empreinte manufacturière aux États-Unis ». L'entreprise bénéficiera du crédit d'impôt prévu par la loi pour les investissements dans le secteur manufacturier de pointe, dont la valeur, selon les estimations du Congressional Budget Office, s'élèvera à 24 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie.

Les extensions soutenues par le gouvernement fédéral aideront le campus de GlobalFoundries à New York, au nord d'Albany, à tripler sa capacité au cours de la prochaine décennie pour atteindre 1 million de plaquettes par an, ont déclaré des responsables de l'administration. Cette subvention fera de l'installation de Burlington la première du pays à développer des puces de nouvelle génération pour les véhicules électriques et le réseau électrique.

Mise à jour Fab 8, Parallèlement, elle étendra sa capacité de fabrication de puces automobiles utilisées par General Motors, qui a signé un accord avec GlobalFoundries l'année dernière. Une voiture contient des dizaines de puces spécialisées qui contrôlent tout, depuis les airbags, les freins et les caméras de recul jusqu'aux moteurs de voiture électrique et aux sièges électriques.

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Au-delà de la subvention de 1,5 milliard de dollars, l’administration Biden accordera 1,6 milliard de dollars de prêts à Global Foundries pour la construction et la modernisation. Les trois projets devraient totaliser 12,5 milliards de dollars, subventions et financements privés compris.

Les autorités n'ont pas donné de calendrier pour la construction. Cet argent est garanti dans le cadre d'un accord préliminaire qui nécessitera une période de diligence raisonnable avant de pouvoir être officiellement attribué. En fonction des étapes du projet, il sera payé au fil du temps plutôt qu'un montant forfaitaire.

Ces projets devraient créer environ 1 500 emplois dans le secteur manufacturier et 9 000 dans le secteur de la construction, dont la plupart seront centrés autour de la nouvelle usine, ont indiqué des responsables.

Les fabricants de puces se plaignent du fait que les coûts de construction de nouvelles usines – comme DSMC en Arizona – sont plus élevés aux États-Unis qu’en Asie, ce qui accroît le besoin de subventions publiques. Ils sont confrontés à une pénurie de travailleurs américains formés et qualifiés pour effectuer ce travail délicat.

La direction a déclaré qu'environ 10 millions de dollars de son financement soutiendraient les activités de développement de la main-d'œuvre de GlobalFoundries, y compris un programme de formation pour apprendre aux stagiaires à travailler dans une usine de fabrication, sans qu'aucune expérience dans les semi-conducteurs ne soit requise.

« Cela montre que nos meilleurs jours ne sont pas terminés », a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer, un démocrate de New York dont l'État bénéficiera de ces fonds, a déclaré dimanche lors d'une conférence. « Nous pouvons être compétitifs, comprendre les nouveaux changements et nous y adapter rapidement. »

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