Les lacs Mead et Powell sont confrontés à des niveaux d'eau encore plus bas à mesure que la sécheresse en Californie s'atténue

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La saison des pluies dans l'Ouest est révolue, mais les récentes tempêtes ont fait des merveilles en matière de neige et de sécheresse dans une grande partie de la région, notamment en Californie.

« Les conditions de sécheresse dans l'ouest des États-Unis se sont considérablement améliorées suite à un hiver très humide » Jay Famiglietti est hydrologue à l'Arizona State UniversityIl a déclaré à USA TODAY.

En fait, la Californie et le Nevada sont actuellement « essentiellement exempts de sécheresse », ce qui est « vraiment inhabituel », a-t-il déclaré.

Ailleurs, les réservoirs géants du bassin du fleuve Colorado, les lacs Mead et Powell, sont désormais remplis à environ un tiers. Brad Udall est scientifique principal à la Colorado State University. Cela représente une augmentation par rapport au taux de remplissage de 25 % à la même époque l'année dernière, mais cela reste encore loin du sommet historique de 95 % du début des années 2000.

Mais un hiver plus humide n’est pas une panacée à la crise de l’eau à long terme en Occident, qui « est là pour rester », a déclaré Udal. « J'aime dire qu'il s'agit d'une collision entre la loi sur l'eau du 19e siècle, les infrastructures du 20e siècle et la croissance démographique et le changement climatique du 21e siècle. »

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Des prévisions de sécheresse prometteuses pour la Californie

Les prévisions de sécheresse semblent prometteuses pour la Californie : « La combinaison des pluies et de la neige abondantes de l'hiver 2022-2023, de l'état des réservoirs et de ce qui s'est passé cet hiver nous donne une grande confiance dans le fait que la Californie sera exempte de sécheresse d'ici 2025 », a déclaré Ken. Clarke, météorologue d'Acuweather Californie. Rapport.

C'est une bonne nouvelle à la fois pour les problèmes de sécheresse à court terme et pour la lutte à long terme contre une sécheresse généralisée, a déclaré AccuWeather. « Les années ont eu des conséquences néfastes sur la nappe phréatique de l'État, de sorte que des hivers consécutifs accompagnés de tempêtes à succès ont rempli les réservoirs et atténué les paysages desséchés », a déclaré Brian Lauda, ​​météorologue d'AccuWeather.

Les lacs Mead et Powell sont à des niveaux « dangereusement bas »

« Bien que les deux réservoirs aient connu des hivers humides au cours des dernières années, ils sont tous deux à des niveaux dangereusement bas après deux décennies de mégatruites », a déclaré Famiglietti.

Deux réservoirs alimentés par le puissant fleuve Colorado fournissent de l’eau dont dépendent 40 millions d’Américains.

Plus précisément, l’hiver humide actuel a vu le lac Mead s’élever de plus de 3,5 pieds par rapport à son pic estival. Cependant, le lac Powell a en fait chuté d’environ 23 pieds par rapport à l’été 2023, en raison de l’hiver humide de 2022-2023.

De plus, quelques hivers humides ne résoudront pas un problème à long terme : le fleuve Colorado est en crise à cause de décennies de sécheresse dans l'Ouest, exacerbées par le changement climatique, la demande croissante et la surexploitation. Le fleuve dessert le Mexique et deux douzaines de tribus américaines, produit de l'hydroélectricité et alimente en eau les fermes qui cultivent la plupart des légumes d'hiver du pays.

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Qu’en est-il des chutes de neige et des niveaux des réservoirs actuels en Californie ? Les récentes tempêtes seront-elles utiles ?

Une récente tempête de neige à travers la Californie a considérablement augmenté les quantités de neige, a déclaré Famiglitti. « Les niveaux de neige dans tout l'État sont désormais « normaux » pour cette période de l'année, et tous les principaux réservoirs de l'État sont supérieurs à leurs moyennes historiques pour l'année », a-t-il déclaré. « Ces niveaux de réservoir plus élevés réduiront la pression sur les réserves d'eau souterraine chroniquement surexploitées de l'État. »

Mardi, NOAA à X « Grande amélioration du manteau neigeux de la Sierra Nevada depuis le 1er janvier… grâce à plusieurs rivières atmosphériques et aux tempêtes hivernales record du week-end dernier. »

UN RapportCarla Nemeth, directrice du Département des ressources en eau de Californie, a déclaré la semaine dernière : « Nous sommes maintenant dans le dernier mois de la saison de neige traditionnelle, et bien que les conditions se soient considérablement améliorées depuis le début de l'année, mars est crucial pour déterminer si nous finissons au-dessus. En dessous de la moyenne.

Quelle est la situation actuelle de la sécheresse dans l’Ouest ?

En ce qui concerne la sécheresse, Udal a déclaré que l'Occident se porte « plutôt bien en ce moment ». En particulier, selon un rapport récent, seulement 25 % environ de l’ouest des États-Unis est actuellement en proie à la sécheresse. Moniteur de sécheresse aux États-UnisC'est une baisse de 51 % par rapport à la même période l'année dernière.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour la saison des incendies de forêt en Californie et dans l’Ouest en général ?

Les pluies supplémentaires enregistrées jusqu'à présent cet hiver sont de bon augure pour réduire l'intensité des incendies plus tard cette année, notamment en Californie, a déclaré Famiglitti.

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Cependant, l'Arizona et le Nouveau-Mexique ne bénéficieront pas autant des pluies supplémentaires que l'ouest des États-Unis, et le risque d'incendies de forêt sera plus élevé, a-t-il déclaré.

De plus, Udall a déclaré à USA TODAY que les six prochaines semaines seront particulièrement critiques pour la saison des incendies dans l'Ouest. S’il fait humide et frais, cela contribuera à réduire l’intensité de la saison des incendies. S’il devient soudainement chaud et sec, cela peut assécher les combustibles, ce qui peut provoquer des incendies de forêt, a-t-il déclaré.

Contribué par : Presse associée

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