Les travailleurs d'Anheuser-Busch s'apprêtent à faire grève dans toutes les brasseries américaines

Les Teamsters et Anheuser-Busch, le plus grand brasseur du pays, ont annoncé mercredi soir que le syndicat et l'entreprise étaient parvenus à un accord de principe sur un contrat qui comprend de fortes augmentations de salaire et d'importantes protections en matière de sécurité d'emploi.

Sans contrat, 5 000 membres du syndicat des Teamsters s'apprêtaient à faire grève vendredi contre les 12 brasseries de l'entreprise à travers le pays, qui fabriquent Bud Light, Budweiser, Michelob Ultra, Stella Artois et d'autres marques de bière.

« Les Teamsters fabriquent de la bière, les Teamsters font le succès d'Anheuser-Busch et nos membres méritent un meilleur accord. C'est pour cela que nous nous sommes battus et avons gagné aujourd'hui », a déclaré mercredi le président des Teamsters, Sean O'Brien, dans un communiqué.

Brendan Whitworth, PDG d'Anheuser-Busch, a déclaré dans un communiqué : « La société est incroyablement heureuse d'avoir conclu un accord de principe qui continue de reconnaître le talent, le dévouement et le travail acharné de nos équipes, tout en positionnant l'entreprise pour un succès à long terme. … En tant que premier brasseur américain, nous avons les meilleurs collaborateurs et nous offrons les meilleurs emplois dans l'industrie de la bière.

Les membres du syndicat auront désormais la possibilité de réviser le contrat et de voter pour sa ratification. Le nouveau contrat de principe a été recommandé à l'unanimité par le comité de négociation des Teamsters. Si les membres rejettent le contrat, les travailleurs peuvent toujours se mettre en grève.

L'accord comprend une augmentation de salaire de 8 $ de l'heure sur la durée du contrat de cinq ans, y compris une augmentation immédiate de 4 $ de l'heure la première année. Il s'agit d'une augmentation de salaire moyenne de 23 pour cent sur la durée du contrat.

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L'accord comprend d'importantes protections en matière de sécurité d'emploi pour tous les travailleurs syndiqués, a déclaré le syndicat – une revendication clé des Teamsters, qui licencient des travailleurs syndiqués depuis des années. Le syndicat et l'entreprise n'ont pas précisé quel type de sécurité d'emploi les travailleurs bénéficieraient.

Aux termes de l'accord, les travailleurs recevront une prime d'approbation de 2 500 dollars, une augmentation des cotisations de retraite et le rétablissement des prestations de retraite pour les membres actuels et retraités, a indiqué le syndicat. Et le syndicat a déclaré que l'entreprise mettrait fin à son régime de soins de santé à deux vitesses, dans lequel certains travailleurs reçoivent de faibles prestations.

Le nouvel accord contractuel est alimenté par l’augmentation de l’activité du travail aux États-Unis, un marché du travail en croissance et la popularité croissante des syndicats. En 2023, les travailleurs américains ont mené 33 grèves majeures – définies comme impliquant au moins 1 000 travailleurs – sur deux décennies, selon les données du ministère du Travail publiées ce mois-ci.

Les travailleurs syndiqués ont obtenu des contrats avec des augmentations à deux chiffres au cours de l'année écoulée grâce à des grèves et de simples menaces de grève. Environ 340 000 employés d'UPS, y compris des membres des Teamsters, ont remporté l'année dernière un nouveau contrat que certains experts du travail ont décrit comme le meilleur pour les travailleurs de l'histoire d'UPS, comprenant une augmentation de 50 pour cent sur cinq ans pour les travailleurs à temps partiel.

Les Teamsters ont déclaré qu'Anheuser-Busch avait accepté de se rencontrer à Washington mercredi pour la première fois depuis des semaines pour tenter de parvenir à un accord avant la date limite de grève de minuit vendredi.

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Mercredi soir, le président des Teamsters, O'Brien, a déclaré dans un communiqué que l'entreprise avait fait une offre modifiée qui « continue d'ignorer bon nombre des problèmes clés des Teamsters ». Les parties sont parvenues à un accord de principe plus tard dans la journée après que la société ait présenté une autre offre.

En décembre, des milliers de membres des Teamsters d'Anheuser-Busch ont voté en faveur d'une grève – 99 pour cent y étaient favorables.

Les membres des Teamsters de Molson Coors à Fort Worth sont également en grève depuis le 17 février pour des raisons salariales.

Michael Silva, directeur de la section locale 919 des Teamsters, qui représente environ 500 travailleurs d'Anheuser-Busch dans sa brasserie de Houston, a déclaré cette semaine qu'il était particulièrement préoccupé par la sécurité de l'emploi. Son établissement existe depuis des décennies et fournit des emplois à des générations de familles, même s'il a perdu des emplois syndiqués au fil des ans.

« Notre nombre a progressivement diminué. Cela est en partie lié à l’automatisation », a déclaré Silva. « Que personne ne craigne qu'il n'y ait pas de travail. »

Des milliers d'emplois bien payés chez les Teamsters ont été perdus alors que le géant de la bière a automatisé et consolidé certaines parties de ses opérations au fil des ans, selon les experts du travail et de la chaîne d'approvisionnement – ​​un processus de désindustrialisation qui pourrait pousser les économies locales dans la récession. En 2022, Anheuser-Busch a vendu une usine de distribution à Oakland, en Californie, éliminant 140 emplois chez les Teamsters.

Patrick Penfield, professeur de pratique de gestion de la chaîne d'approvisionnement à l'Université de Syracuse, a déclaré qu'Anheuser-Busch InBev, la multinationale belge de la bière qui possède les opérations brassicoles aux États-Unis, excelle dans la réduction des coûts grâce aux nouvelles technologies et à l'automatisation.

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« Chez Anheuser-Busch, tout est question d'efficacité et d'automatisation », a déclaré Penfield. « Ils acquièrent des entreprises, les intègrent dans leur giron, puis étudient comment elles peuvent être plus efficaces et faire plus à moindre coût… La question se pose : « Pouvons-nous produire la même quantité de bière avec moins d'alcool ? » '

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