Non. 12 James Madison non. 5 Wisconsin, envoyer un message qui n’est peut-être pas encore fait

Les choix à la mode du premier tour ne se fanent pas toujours lorsqu'ils entrent sur la scène du tournoi de la NCAA.

Parfois, ils réalisent des performances qui suggèrent qu’ils sont capables de battre plus d’une équipe de premier plan de la Power Conference.

James Madison a remporté une victoire de 72-61 au premier tour contre le Wisconsin, cinquième tête de série, vendredi soir à Brooklyn. Les Dukes, 12e, ont construit une avance à deux chiffres au cours des huit premières minutes de la première mi-temps, gagnant en confiance à chaque tir à trois points et à chaque arrêt défensif clé, et résistant à chaque contre-coup.

La seule véritable pression du Wisconsin en seconde période sur James Madison a été une tentative de lay-up grand ouvert de Max Kleschmidt qui s'est accrochée à la jante mais n'est pas tombée. Noah Freidel a ensuite marqué une transition à 3 points, clôturant un swing de cinq points à quelques secondes de la fin, prolongeant l'avance des Dukes à neuf avec moins de 8 minutes à jouer.

En battant une équipe du Wisconsin qui a atteint le match pour le titre du Big Ten Tournament en moins d'une semaine, James Madison a confirmé ce qui a déjà été une saison décisive pour son programme sous la direction de l'entraîneur de quatrième année Mark Byington.

Le garde de James Madison, Noah Friedel (1), réagit contre le Wisconsin lors du premier tour du tournoi NCAA vendredi à New York, NY (Robert Deutsch-USA TODAY Sports).

Le garde de James Madison, Noah Friedel (1), réagit contre le Wisconsin lors du premier tour du tournoi NCAA vendredi à New York, NY (Robert Deutsch-USA TODAY Sports).

James Madison a ouvert la saison en survivant à Michigan State à East Lansing pour sa première victoire contre un adversaire du Top 25 en plus de trois décennies. Les Dukes se sont brièvement classés dans le Top 25 de l'AP en décembre et n'ont perdu que trois matchs toute la saison, amassant une fiche impressionnante de 31-3 en entrant dans le tournoi de la NCAA.

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« Nous avons hâte de venir ici pour montrer à quel point nous pouvons jouer fort », a déclaré le junior Terrence Edwards à la journaliste de CBS Sideline, Tracy Wolfson, après la victoire de vendredi. « En fait, nous discutons, tout le monde, de 1 à 13 ans. Nous l'avons montré au monde aujourd'hui.

Le monde regardera littéralement dimanche lorsque James Madison visera l'un des événements les plus légendaires du basket-ball universitaire. Ce sont Dukes et Dukes dans le match le plus intrigant des huitièmes de finale. Ne vous attendez pas à ce que James Madison soit intimidé.

« Nous avons prêché toute l'année que nous pouvons jouer contre ce type de joueurs », a déclaré Edwards. « Nous y sommes maintenant. »

Bien qu'une tête de série n°12 ait été éliminée plus de 50 fois depuis que le tournoi de la NCAA s'est étendu à 64 équipes en 1985, James Madison est le premier à le faire cette année. Gonzaga a fait exploser un choix populaire, McNeese, jeudi et l'État de San Diego a arrêté l'UAB vendredi après-midi.

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