Paige Buckers contre. Caitlin Clark prête à disputer à nouveau le carré d'as féminin

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PORTLAND, Oregon – Êtes-vous prêt pour Paige contre Kaitlyn, Round 2 ?

Vous êtes bon d'être. Parce que lors du Final Four féminin de vendredi, nous obtenons cette revanche après que UConn, troisième tête de série, ait dominé l'USC 80-73 lors de la finale de la troisième région de Portland. Il a fallu 28 points à Paige (plus 10 rebonds, six passes décisives et trois interceptions) mais les Huskies dansent toujours.

Bien entendu, son nom complet est Paige Beukers. Mais comme Caitlin Clarke, elle est si bonne, si célèbre et si bien au-delà du basket-ball qu'elle ne porte qu'un seul nom.

Si seulement nous étions ce genre de pouvoir de star.

Deux matchs spectaculaires lundi soir ont montré que tout le monde voulait soudainement avoir une part du jeu. Ces matchs et ces joueuses ont « amené tout le monde dans le 21e siècle », a déclaré l'entraîneur de l'UConn, Geno Auriemma, ajoutant que le basket-ball féminin était formidable depuis longtemps et qu'il fallait juste du temps pour que les gens s'en rendent compte. Il sait que c'est All-American contre All-American lorsque vous essayez de développer le jeu.

Maintenant, nous le récupérons.

Après UConn-Iowa, bien sûr, le match revanche que tout le monde voulait, LSU et Iowa se rencontrent dans une autre finale régionale un an après que LSU ait dominé les Hawkeyes au championnat national. L'Iowa a remporté le 2e tour de ce tournoi des poids lourds derrière les 41 points de Clark (un exploit qu'Auriemma ne voulait pas reproduire.)

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Merci donc à Clark d'avoir fait sa part et de revenir au Final Four, certaines réalisations sont possibles compte tenu de tout ce que l'Iowa a perdu en début de saison.

Au moins, on parle de Clark sans arrêt depuis un an. Parce que si nous sommes honnêtes, Connecticut, Storrs ne semble pas hors de la ville ?

C'est bizarre de dire qu'en 2021, le joueur qui a remporté presque tous les prix de joueur national de l'année, a mené UConn à son 21e Final Four (ils sont maintenant 23e) et a annoncé que les Huskies reviendraient absolument dans leur championnat national. Des chemins sous elle.

Au cours de cette course, nous avons eu Paige contre Kaitlyn, Round 1. Vous souvenez-vous que? C'est à l'époque où Clark était en première année, qu'il commençait à faire tourner les têtes, et que les Bukers étaient déjà les meilleurs joueurs du pays. Le premier match s'est déroulé ainsi : 21 points, trois rebonds, cinq passes décisives et 18 points, neuf rebonds, huit passes décisives et deux revirements pour les Bukers contre Clark. UConn a gagné 92-72.

Mais c'était il y a trois ans, avant que Clark ne devienne Clark (le meilleur buteur de tous les temps dans les cerceaux universitaires, masculins et féminins) et que Beukers ne subisse deux blessures mettant fin à la saison. Il a passé 720 jours entre les matchs du tournoi de la NCAA.

Buickers a été honnête sur la difficulté de s'asseoir sur le banc et a déclaré au début du tournoi qu'il était assis dans sa voiture après la saison dernière, qu'il avait surmonté ses émotions et qu'il était désespéré de revenir dans les grands matchs.

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Et quand elle l’a fait, elle a plus que tenu ses promesses. Il y a une raison pour laquelle elle s'est qualifiée de « meilleure joueuse d'Amérique » après avoir battu Syracuse Auriemma au deuxième tour d'UConn.

Ses statistiques en compétition cette fois-ci ne sont pas sensationnelles : sur quatre matchs, il affiche une moyenne de 28,0 points, 9,0 rebonds, 5,0 passes décisives, 3,3 interceptions et un taux de tir de 51,5 % sur le terrain.

« Je ne connais pas Paige personnellement, mais ce gamin reviendrait et ferait ça après deux ans d'absence… », a suivi l'entraîneur de l'USC, Lindsey Gottlieb, en secouant la tête avec étonnement. « En raison du mouvement, il est difficile pour Beukers de sécuriser une zone », a-t-il expliqué. (Genovine) a toujours fait un travail fantastique, avec tous ses meilleurs joueurs, ils bougent beaucoup, et c'est une partie importante. Et elle l'a. Tout dans son arsenal : elle peut tirer, elle peut passer, elle est très fluide dans les transitions… c'est une tireuse coriace. »

Il y a un an à peu près à la même époque, Beukers faisait des séances d'entraînement individuelles dans le gymnase et « a de nouveau senti le ballon dans ma main ». Cela a été un long voyage, admet-elle, et mentalement très éprouvant. Elle a qualifié lundi soir de « l'un des sentiments les plus gratifiants de ma vie ». Au cours des deux dernières années, elle a appris à trouver « la joie en dehors du jeu et dans l’action » : oui, elle a été blessée, mais elle a bénéficié d’une opération chirurgicale et d’une rééducation gratuites et a été entourée des personnes qu’elle aimait. Combien de personnes peuvent dire qu’elles ont autant de chance ?

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C'est une vision étonnamment mature de la part d'un jeune de 22 ans, qui, selon Auriemma, « s'occupe de ses coéquipiers mieux que quiconque que j'ai jamais vu ». Plus tôt cette semaine, il a déclaré à propos de l'absence de Bueckers « vous savez que cela l'a tuée et détruite, mais les grands joueurs comme celui-là portent le flambeau avec eux. Elle éclaire les autres. »

Lundi, alors que les projecteurs étaient braqués sur elle, c'était au tour de Buicker de briller.

Contre un vieil ennemi à Clark et dans l'Iowa vendredi, elle aura l'occasion de recommencer. Quel que soit le résultat, c'est une victoire pour le basket féminin.

Envoyez un e-mail à Lindsay Schnell à [email protected] ou suivez-la sur les réseaux sociaux @Lindsay_Schnell

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