SpaceX va lancer le troisième vol d'essai du Starship : mises à jour en direct

Le véhicule Starship de SpaceX mesure près de 90 pieds de plus que la Statue de la Liberté et son piédestal.dette…Chandan Khanna/Agence France-Presse — Getty Images

Pour Elon Musk, le Starship est en réalité un vaisseau martien. Il envisage une flotte de vaisseaux transportant des colons vers la planète rouge dans les années à venir.

Dans ce but ultime, M. Le vaisseau spatial construit par la société de fusées SpaceX de Musk est censé être grand. Empilé sur ce que SpaceX appelle un propulseur super lourd, le système de fusée Starship est, à tous points de vue, énorme et puissant.

Il s'agit de la fusée la plus haute jamais construite : 397 pieds de haut, soit environ 90 pieds de plus que la Statue de la Liberté, socle compris.

Il possède le plus grand nombre de moteurs jamais montés sur un propulseur de fusée : les 33 puissants moteurs Raptor du super-lourd SpaceX dépassent de sa base. Lorsque ces moteurs soulèveront Starship de la rampe de lancement dans le sud du Texas, ils généreront 16 millions de livres de poussée à pleine vitesse.

La nouvelle fusée Space Launch System de la NASA, qui effectuera son premier vol en novembre 2022, détient le record actuel de poussée maximale pour une fusée : 8,8 millions de livres. La poussée maximale de la fusée Saturn V qui a transporté les astronautes de la NASA sur la Lune pendant le programme Apollo était relativement insignifiante : 7,6 millions de livres.

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Un aspect encore plus transformateur du Starship est qu’il est conçu pour être entièrement réutilisable. Le booster super-lourd est un atterrisseur similaire aux plus petites fusées Falcon 9 de SpaceX, et le vaisseau peut revenir du ventre spatial dans l'atmosphère comme un parachutiste avant de revenir en position verticale pour l'atterrissage.

Cela signifie que toutes les pièces coûteuses, comme les 33 moteurs Raptor du Super Heavy Booster et les six Raptors supplémentaires du Starship, seront réutilisées au lieu d'être jetées dans l'océan après un vol.

Cela a le potentiel de réduire le coût de l’envoi de charges utiles en orbite – moins de 10 millions de dollars pour transporter 100 tonnes dans l’espace, a déclaré M. Musk a prédit.

Starship et Super Heavy sont brillants parce que SpaceX les a construits en acier inoxydable, ce qui est moins cher que l'utilisation d'autres matériaux comme les composites de carbone. Mais un côté du vaisseau est recouvert d'une coque noire, qui protège le vaisseau spatial de la surchauffe et de sa rentrée dans l'atmosphère s'il va suffisamment loin dans son vol.

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