Tremblement de terre à Taiwan : les pierres pleuvent comme des balles sur une montagne – survivant

  • Rupert Wingfield-Hayes & Kelly Ng
  • À Hualien et à Singapour

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Un séisme de magnitude 7,4 frappe Taiwan

Les sauveteurs se démènent pour secourir plus de 600 personnes bloquées à Taiwan, un jour après que l'île ait subi son pire tremblement de terre depuis 25 ans.

Le survivant a décrit comment les secousses ont déclenché des pierres « comme des fusils » autour de la mine de charbon où il travaillait.

Un séisme de magnitude 7,4 a frappé près de la province orientale de Hualien, tuant neuf personnes et en blessant plus de 1 000.

Certaines personnes coincées dans les tunnels et à proximité du parc national ont été secourues par des hélicoptères, mais 34 personnes sont toujours portées disparues.

Le nombre officiel de personnes coincées ou bloquées a considérablement augmenté – passant d'environ 100 à 646 – alors que les gens ont commencé à recevoir un signal téléphonique dans les zones montagneuses jeudi.

La plupart ne semblaient pas en danger, mais étaient coincés en raison des fermetures de routes. Les autorités tentent actuellement de trouver le meilleur moyen de les évacuer.

Selon des informations locales, des vivres ont été larguées par avion pour des dizaines de personnes coincées dans ces zones.

« Les rochers ont commencé à pleuvoir comme des balles sur la montagne, et nous n'avions nulle part où nous échapper, et tout le monde a couru près des sacs de sable », a déclaré la survivante, identifiée par son nom de famille Xu, à l'Agence centrale de presse de Taiwan.

Trois des neuf morts étaient des randonneurs sur un sentier menant au parc national de Taroko, du nom d'une gorge importante située juste à l'extérieur de Hualien.

Dans la ville de Hualien, la capitale du district touché par le séisme, les secours avancent rapidement alors que les travailleurs utilisent des excavatrices et d'autres équipements lourds pour démolir plusieurs bâtiments endommagés.

Jeudi matin, la BBC a également vu des secouristes retirer de gros rochers – de la taille de wagons tombés – près des voies ferrées pour reprendre le service ferroviaire normal.

Ils utilisent de grandes quantités de gravier et de roches pour consolider la structure de 10 étages, appelée bâtiment Uranus, qui est penchée vers le bas depuis le tremblement de terre, l'empêchant de s'effondrer en cas de nouveau tremblement de terre.

Une enseignante a été retrouvée morte dans le bâtiment alors qu'elle revenait pour sauver son chat, selon des informations locales.

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Le bâtiment Uranus en briques rouges penche dangereusement

Hsu Chiu-yueh, qui travaillait en face du bâtiment Uranus lorsqu'il s'est effondré, a déclaré à la BBC : « Cela tremblait tellement que je ne pouvais pas marcher. J'avais tellement peur. Je sentais que mes jambes étaient hors de contrôle. Grâce à mes collègues, ils m'ont tiré vers le haut pour que nous puissions sortir. »

« Il y avait beaucoup de poussière dans notre immeuble quand nous sommes partis… nous [later] « J'ai réalisé que la pièce provenait d'un immeuble de l'autre côté de la rue qui s'était effondré », a expliqué le quinquagénaire.

Un autre habitant de Hualien a décrit comment le tremblement de terre avait perturbé sa maison.

« Quand je suis sorti du lit, un portant et une étagère basse sont tombés », a déclaré Ocean Tsai à BBC Scene.

« Cela devenait de plus en plus fort et j'ai commencé à m'inquiéter pour nos affaires à la maison. Heureusement, les dégâts étaient minimes, à part la moto renversée. »

Le séisme, qui a frappé à environ 18 km au sud de Hualin, a été suivi de plus de 200 répliques, dont des dizaines mesuraient au moins 6,5 sur l'échelle de Richter ou plus, entravant les efforts de recherche et de sauvetage. Les autorités taïwanaises s’attendent à d’autres répliques dans les prochains jours.

Les photos montrent comment la route à l'extérieur du tunnel Qingshui de Hualien – l'une des nombreuses routes sinueuses qui serpentent le long de la côte rocheuse de Hualien – s'est tout simplement effondrée.

Les itinéraires comme Qingshui sont populaires auprès des touristes en raison des vues spectaculaires depuis les montagnes jusqu'à l'océan Pacifique. Mais ils sont également connus pour être dangereux et sujets aux glissements de terrain.

Plus au nord, la capitale Taipei a également été secouée par des violences, avec des scènes montrant des bâtiments endommagés et des personnes évacuées. Les chaînes de télévision locales ont diffusé des images de véhicules détruits et de magasins dégradés.

« Le séisme était proche de la terre et peu profond. Il a été ressenti à travers Taiwan et les îles au large… C'était le plus fort depuis 25 ans », a déclaré mercredi Wu Hsien Fu, directeur du Centre sismologique de Taipei.

Des pannes d’électricité et d’Internet ont été signalées dans tout le pays.

Le séisme a déclenché mercredi des alertes au tsunami pour les îles japonaises et philippines voisines, mais ces alertes ont ensuite été abaissées.

Bien que Taiwan ait une histoire de tremblements de terre, les habitants et les étrangers qui vivent à Taipei depuis des années affirment qu'il s'agit du tremblement de terre le plus puissant qu'ils aient connu depuis des décennies.

Le dernier séisme de magnitude 7,6 s'est produit en septembre 1999, tuant 2 400 personnes et détruisant 5 000 bâtiments.

Reportage supplémentaire de Fan Wang à Singapour et de Tzu-Wei Liu de la BBC Chine à Taipei

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