Trump risque une amende de 370 millions de dollars dans le cadre d'une enquête pour fraude à New York Comment va-t-il le payer ?

  • Par Nada Tawfik, Madeline Halpert et Kayla Epstein
  • BBC News, New York

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L'ancien président Donald Trump s'adresse aux journalistes avant de clôturer ses plaidoiries lors de son procès pour fraude civile à New York.

L'avenir de l'entreprise familiale de Donald Trump est suspendu vendredi alors qu'un juge new-yorkais devrait se prononcer sur son procès civil pour fraude.

L'ancien président, ses fils adultes et la société qui porte son nom ont déjà été tenus responsables d'avoir gonflé frauduleusement la valeur des actifs dans des déclarations aux prêteurs.

Les procureurs ont demandé au juge d’imposer une amende de 370 millions de dollars à M. Trump et d’imposer des restrictions sur sa capacité à faire des affaires dans l’État.

C'est beaucoup d'argent, même pour un milliardaire. Des experts juridiques ont déclaré à la BBC que l'amende énorme, associée à une décision finale qui pourrait lourdement affecter son empire immobilier, pourrait porter un coup dur aux finances de M. Trump.

« Il ne va pas soudainement devenir ouvrier », a déclaré Diana Florence, ancienne procureure fédérale. « Mais ce serait beaucoup d'argent. Sa fortune serait considérablement réduite. »

Pourquoi Trump pourrait-il imposer une amende de 370 millions de dollars ?

La procureure générale de New York, Letitia James, a déclaré au tribunal que 370 millions de dollars était le montant correct que Trump devait payer de manière irrégulière, une sanction financière qui comprenait la restitution des gains mal acquis.

Il a calculé le montant sur la base de trois facteurs : l’argent que M. Trump aurait gagné grâce aux économies sur les taux d’intérêt sur les prêts en raison d’une fausse déclaration sur ses actifs ; des « primes » versées aux employés de la Trump Organization qui ont participé au programme ; et les bénéfices de deux transactions immobilières qui, selon Mme James, ont été obtenues frauduleusement.

Le juge Arthur Engoron déterminera les sanctions financières lorsqu'il rendra son verdict.

M. Trump devra également payer des intérêts annuels sur les amendes remontant à plusieurs années, quel qu’en soit le montant. Le taux d'intérêt de 9 % à New York signifie que M. Trump devra payer une somme supplémentaire à neuf chiffres en plus de l'amende.

M. Trump a nié toute fraude et a déclaré qu’il n’y avait aucun acte répréhensible car les banques ont gagné de l’argent grâce à ses investissements. Il devrait faire appel, ce qui suspendra la décision jusqu'à ce qu'une juridiction supérieure examine l'affaire.

Mais s'il veut éviter de payer l'amende ou la confiscation de ses biens personnels pendant la procédure d'appel, il doit néanmoins déposer la totalité du montant qui sera retenu par le tribunal dans un délai de 30 jours.

Une somme punitive – mais pas une ruine

Un calcul du magazine Forbes estime la valeur nette totale de M. Trump à 2,6 milliards de dollars. Le bureau du procureur général de New York estime sa valeur nette annuelle à 2 milliards de dollars en 2021.

Sur la base de ces estimations, une amende de 370 millions de dollars coûterait à M. Trump environ 15 à 18 % de sa richesse.

Cependant, en plus de cette amende, il doit déjà à l'auteur E. Jean Carroll 83,3 millions de dollars de dommages et intérêts dans le cadre d'une autre affaire de diffamation réglée en janvier. Ses frais juridiques augmentent également alors qu'il combat quatre affaires pénales fédérales et étatiques.

Ces charges financières combinées pourraient signifier plus d’argent que M. Trump n’en a. Les experts juridiques affirment qu’il dispose de nombreuses options.

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Juge Arthur Engoren

Trump pourrait obtenir une caution, mais cela lui coûterait cher

Pour éviter de tout payer plus tôt, M. Trump pourrait essayer d’obtenir une caution – une garantie d’un tiers qu’il pourra payer la totalité de l’amende. Cela lui coûtera des millions de plus, avec des intérêts et des frais supplémentaires. Il devra peut-être fournir des garanties.

Steven Cohen, de la faculté de droit de New York, a expliqué que pour obtenir une caution auprès d'une société de cautionnement, une personne paie généralement 10 % du montant total.

Ainsi, si M. Trump devait 370 millions de dollars, il devrait payer 37 millions de dollars (29 millions de livres sterling) à une société obligataire pour émettre l’obligation. Et il ne récupérera pas ces frais.

Trump pourrait vendre des actifs pour réunir suffisamment de liquidités

Dans cette affaire, M. Trump a déclaré qu’il disposait de 400 millions de dollars en espèces (la BBC n’a pas pu vérifier ce montant de manière indépendante). Cependant, ses autres responsabilités juridiques et honoraires pourraient ne pas suffire à couvrir la nouvelle amende de 370 millions de dollars.

« Il va devoir réfléchir à ce qu'il va faire de ses actifs, à la manière dont il va liquider les entreprises pour rentrer cet argent », a déclaré Sarah Kristoff, une ancienne procureure fédérale.

Une grande partie de la richesse de M. Trump est liée à ses projets immobiliers. Son empire immobilier new-yorkais est évalué par Forbes à 490 millions de dollars (384 millions de livres sterling), y compris son gratte-ciel phare en copropriété, Trump Tower, d'une valeur de 56 millions de dollars (44 millions de livres sterling), selon les chiffres du média.

Son portefeuille comprend des propriétés telles que des terrains de golf, des tours de copropriétés, des hôtels et des établissements vinicoles.

« Il faut vendre ou réaliser quelque chose pour payer ce genre de dépenses », a déclaré William Thomas, professeur à la Rose School of Business de l'Université du Michigan.

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La procureure générale de New York, Letitia James, est assise derrière Donald Trump lors des plaidoiries finales devant le tribunal.

Trump peut demander de l'argent à ses fidèles partisans

M. Trump pourrait également se tourner vers l’énorme machine de collecte de fonds qu’il utilise pour payer ses dizaines de milliers de dollars en frais juridiques. Selon le New York Times, 10 % de chaque dollar récolté auprès de ses partisans va à sa défense dans ses procès civils et pénaux.

Il a utilisé deux groupes d'action politique – Save America, qui était son principal véhicule pour payer les frais juridiques, et Make America Great Again, qui a financé sa candidature à la présidentielle – pour collecter des fonds afin de couvrir les coûts de ces procès, bien que de telles structures soient généralement utilisées à des fins politiques. fins. Ces entités sont distinctes de son compte officiel de campagne présidentielle.

Entre sa première inculpation en mars 2023 et la fin de l’année, Forbes a calculé que son groupe d’action politique Save America avait dépensé près de 40 millions de dollars en frais d’avocat et autres frais connexes.

En vertu des règles fédérales de financement des campagnes électorales, M. Trump pourrait utiliser Save America pour payer les amendes ordonnées par le tribunal, a déclaré Shanna Ports, avocate principale au Campaign Law Center. Il a ajouté qu'il ne serait pas autorisé à payer ces frais avec les fonds officiels de la campagne.

Mais les avocats ont déclaré à la BBC que la collecte de fonds ne serait de toute façon pas pratique dans le cas de M. Trump.

Une amende importante « créerait une véritable crise de trésorerie qui lui rapporterait neuf chiffres en très peu de temps », a déclaré Michael Ebner, ancien procureur fédéral. Il a ajouté que collecter des fonds auprès de ses partisans dans un court laps de temps représenterait une somme extraordinaire.

Son Save America PAC a commencé la nouvelle année avec 5 millions de dollars en espèces, selon les documents déposés auprès de la Commission électorale fédérale.

Lorsque le juge Engoron rendra sa décision finale, M. Trump aura une idée plus claire de ce que cela signifie pour son entreprise et sa richesse personnelle. Mais quelle que soit la manière dont il choisit de payer, toute amende importante pourrait causer de sérieux problèmes financiers à l’ancien président.

« Trump, malgré toutes les fausses déclarations et mensonges sur sa richesse, est en réalité un homme riche », a déclaré le professeur de commerce M. Thomas. « Mais la plupart des gens n'ont pas 400 millions de dollars. »

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