Unilever se sépare de Ben & Jerry's et supprime 7 500 emplois

Unilever, le géant des biens de consommation, a dit mardi Il supprimera 7 500 emplois, gelera son unité de glaces qui comprend Ben & Jerry's, réduira ses coûts et simplifiera son portefeuille de marques.

Ces mesures créeront un « Unilever plus simple, plus ciblé et plus efficace », a déclaré Ian Meekins, président de la société basée à Londres, dans un communiqué. L'unité de glaces du groupe a généré 7,9 milliards d'euros (8,6 milliards de dollars) de chiffre d'affaires l'année dernière, soit 13 pour cent du total du groupe.

La division abrite Ben & Jerry's, acquis par Unilever en 2000, ainsi que d'autres marques telles que Cornetto, Magnum, Talenti et Walls. Le spin-off devrait être finalisé d’ici fin 2025.

Hein Schumacher a pris la direction d'Unilever en juillet. Annoncé un projet Il s'agissait à la fin de l'année dernière de « stimuler la croissance et de libérer le potentiel » en se concentrant davantage sur seulement 30 des centaines de marques du groupe.

Mardi, il a déclaré que les suppressions d'emplois et les retombées de la crème glacée « accéléreraient » le plan, permettant d'économiser près de 870 millions de dollars de coûts au cours des trois prochaines années. Les licenciements dans les « postes principalement basés dans les bureaux » dans le monde représentent environ 6 % des effectifs d'Unilever.

Après la scission, les unités restantes d'Unilever comprennent des marques de santé et de beauté telles que le savon Dove, des produits de consommation tels que le détergent Surf et des marques alimentaires dont la mayonnaise Hellmann's.

Son rival d'Unilever, Nestlé, a scindé plusieurs de ses marques européennes de glaces en une coentreprise avec une société de capital-investissement en 2016 et a vendu ses marques américaines Dreyers et Häagen-Dazs en 2019.

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Unilever a connu des difficultés ces dernières années, la croissance de son chiffre d'affaires étant alimentée par de fortes hausses de prix alors que les volumes de ventes diminuaient. Pressés par l'inflation, les consommateurs se tournent vers des marques moins chères dans les plus grandes catégories d'Unilever, en particulier vers des produits moins essentiels comme les glaces.

La division glaces a été confrontée l'année dernière à l'inflation des coûts des intrants la plus élevée du portefeuille d'Unilever, a indiqué la société dans un rapport sur ses résultats le mois dernier. Il a répercuté une partie de ces coûts sur les consommateurs, les incitant à acheter moins ou à se tourner vers des marques moins chères, conduisant à une « année décevante avec une part de marché et des bénéfices en baisse ».

« La société a tenté de réduire rapidement ses coûts pour connaître la croissance la plus rapide depuis au moins une décennie », ont écrit les analystes de Bernstein dans une note de recherche. « Ce plan est 'nous ferons de notre mieux' ou nous ferons confiance à l'expérience pour mettre en œuvre le même plan », ont-ils ajouté. Les actions d'Unilever ont augmenté de 3 pour cent mardi, mais sont restées à peu près stables au cours de l'année écoulée.

Ben & Jerry's, dirigé par un groupe indépendant depuis son rachat par Unilever, n'a pas toujours trouvé sa place au sein d'une multinationale stable. Les fondateurs de la marque basée au Vermont s'expriment ouvertement sur les questions sociales et politiques d'actualité ; En 2021, ils ont annoncé qu’ils cesseraient de vendre leurs produits aux territoires occupés par Israël.

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Cela a conduit certains fonds de pension américains à se désengager d'Unilever et a déclenché une action en justice des actionnaires. Ben & Jerry's a poursuivi Unilever en 2022 pour l'empêcher de vendre des droits de distribution à un titulaire de licence en Israël. Unilever a finalement vendu les droits à son partenaire local de longue date, qui continue de vendre la glace sous une marque légèrement différente.

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